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El abc del cobre. Todo lo que necesitas saber sobre el metal rojo

Para quienes estén considerando invertir en cobre, aquí está la información básica que todos deben conocer antes de ingresar al mercado.

El abc del cobre. Todo lo que necesitas saber sobre el metal rojo

Aunque el cobre ha acompañado durante mucho tiempo el desarrollo humano y ha sido conocido durante milenios como el metal eléctrico (pero también se le llamó oro rojo o bronce de Chipre), no nos detendremos en su historia.

Solo sepa que se considera un producto terciario en comparación con los metales preciosos tradicionales (oro y plata). Desde el punto de vista de un inversor, es una opción adicional en tiempos de incertidumbre económica.

Actualmente, el metal rojo es el tercer metal más utilizado en el mundo y juega un papel vital en las principales economías y países en desarrollo. Ciertamente, es uno de los metales más importantes para la economía mundial y un indicador económico difícil de ignorar.

Para quienes aún no lo conozcan bien, dos palabras en el abc de este metal, que comercialmente pertenece a los llamados metales base (o metales industriales) y está marcado en la tabla periódica con el símbolo Cu (cuprum). Es parte del mismo grupo que los metales preciosos (Ag y Au). En la naturaleza se encuentra en su forma elemental y, por esta razón, fue uno de los primeros metales en ser descubierto por el hombre.

Para qué sirve

Comercialmente, el cobre significa construcción. Se estima que casi la mitad de todos los suministros de cobre se utilizan para la construcción. Una casa puede contener un promedio de 200 kilogramos de cobre en cables, tuberías y electrodomésticos. Por esta razón, los precios del cobre están estrechamente vinculados a la salud de los mercados inmobiliarios.

El segundo mercado más importante es el de la electrónica y la ingeniería eléctrica, gracias a la excelente conductividad eléctrica del metal. Este mercado incluye vehículos eléctricos.

Los mayores consumidores

En términos de consumo, China ostenta el récord (en 2018 consumió 12,5 millones de toneladas de cobre refinado). El país también ocupa el primer lugar como importador de cobre y minerales concentrados, seguido de Japón y España.

Los mayores productores

El Chile, con 5,6 millones de toneladas, es el mayor productor de cobre en el mundo. Produce más del doble del segundo productor más grande, Perú. A nivel empresarial, la estatal chilena Codelco ocupa el puesto de número uno del mundo. El Chile también tiene las mayores reservas de cobre del mundo (200 millones de toneladas).

Cómo se forman los precios

Como ocurre con otros metales, el precio del cobre también lo decide el mercado libre. Los productores, trader y consumidores determinan la oferta y la demanda y, dependiendo de su equilibrio, el precio sube o baja. Los intercambios tienen lugar principalmente en las bolsas de valores de Londres y Nueva York, la London Metal Exchange y el COMEX .

Invertir en cobre

Hay varias opciones para quienes quieran invertir en cobre. Primero, existe la opción de comprar cobre físico, incluso en lingotes o en formato de moneda de colección. Por supuesto, el almacenamiento físico de metales puede resultar un desafío, pero el cobre físico puede ser la opción más barata. Además, es posible comprar acciones de empresas dedicadas a la extracción del metal. Luego puede comprar ETF (fondos de inversión) enfocados en el metal rojo o en empresas que extraen el metal. Finalmente, existen futures para cubrir el riesgo a la hora de comprar o vender metales.

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