Uranio: los 5 mayores productores del mundo

¿Cuáles son las compañías de uranio más importantes del mundo? Veamos quién y cuánto produce este material tan estratégico.

El precio spot del uranio (U3O8) ha aumentado con el inicio de este año, pero está lejos de sus máximos de 2015.

Sin embargo, muchos expertos coinciden en que las perspectivas a largo plazo son positivas. Según la World Nuclear Association, la demanda será un 25% mayor en 2025, principalmente debido a la creciente industria nuclear en Asia.

Hasta la fecha, los precios spot del uranio permanecen por debajo de 50 dólares por libra, mientras que los costos de producción son más altos. Razón más que suficiente para no aumentar la producción. Pero, como saben los operadores del sector, el uranio es un producto cíclico, que experimenta períodos de crecimiento prolongado de los precios y períodos de depresión igualmente largos.

La creciente disposición de muchos países para avanzar hacia formas de energía verde ha llevado a una recuperación de uranio. En muchas partes del mundo, se están construyendo o rejuveneciendo plantas de energía nuclear, fuentes de electricidad libres de carbono.

Para tener una idea completa de quiénes son los actores de este mercado poco conocido pero estratégicamente importante, echemos un vistazo a las 5 empresas más importantes del mundo dedicadas a la producción de uranio. Los datos son los últimos disponibles y se refieren a 2018.

1

CAMECO (producción: 9,2 millones de libras)

Cameco es la empresa más importante del sector. Representa alrededor del 16% de la producción mundial de uranio y tiene minas en tres países: Estados UnidosCanadá y Kazajstán. En 2018, cerró una de sus minas principales debido a los precios demasiado bajos de uranio. El cierre redujo drásticamente el suministro de uranio de Cameco de 23,8 millones de libras (2017) a 9,2 millones de libras en 2018.

2

RIO TINTO (producción: 6,7 millones de libras)

Rio Tinto produjo un 2% más que en 2017. La producción de uranio de la compañía se debe en parte a una participación del 68,4% que posee en Energy Resources of Australia, propietaria de la mina Ranger.

3

BHP (producción: 7,4 millones de libras)

La mina de BHP de Olympic Dam en Australia, es uno de los mayores yacimientos de metales en el mundo. Además del uranio, también contiene cobre, oro y plata. Además, Olympic Dam tiene una instalación de procesamiento totalmente integrada.

4

ENERGY RESOURCES OF AUSTRALIA (producción: 4,4 millones de libras)

Como se mencionó, Energy Resources of Australia posee la mina Ranger en Australia. Aunque la minería se ha detenido desde 2012, la compañía produce utilizando mineral de uranio almacenado.

5

PALADIN ENERGY (producción: 2,7 millones de libras)

El negocio principal de Paladin Energy es la mina Langer Heinrich en Namibia. Además, la compañía posee una participación en la mina Kayelekera en Malawi.

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