¿Un sboom de 3 billones? Sin grafito no habrá coches eléctricos

La cadena de suministro global de grafito es una especie de pesadilla. En estas condiciones, ¿cómo se desarrollará el mercado de los coches eléctricos?

¿Un sboom de 3 billones? Sin grafito no habrá coches eléctricos

¿Cuánto vale el mercado mundial de vehículos eléctricos? 3 billones de dólares. Un enorme mercado con pies de barro, o más bien de grafito.

De hecho, las baterías que necesitan los vehículos eléctricos contienen un 20-30% de grafito, el mineral que forma el ánodo de las baterías de litio. Es evidente para todos la importancia de este metal que, de hecho, debería ser un asunto de seguridad nacional en la carrera por la energía global.

Una cadena de suministro de pesadilla

Sin embargo, Europa y Estados Unidos no producen ninguno, y con los fabricantes de automóviles y de baterías a punto de consumir más que nunca, la cadena de suministro de grafito es una especie de pesadilla, que depende casi por completo de China.

Más del 70% de todo el grafito se extrae en China. Pero con la pandemia de COVID-19, su papel se ha vuelto aún más dominante ya que muchas plantas no chinas han tenido que cerrar. De hecho, la cadena de suministro mundial de grafito no se ha diversificado en absoluto en los últimos años.

Los yacimientos de grafito no existen solo en China, pero considerando que el mineral no puede ser usado directamente en baterías sino que primero debe ser procesado (refinado), este aspecto determina el actual monopolio chino. De hecho, el 100% del grafito procesado en el mundo proviene de China, ¡un gran problema para la cadena de suministro global!

Déficit mundial en los próximos años

Entonces, cualquiera que haga baterías en todo el mundo debe usar este material, comprándolo de China. Si bien es cierto que la mayoría de los fabricantes de baterías no son chinos, sino por ejemplo coreanos o japoneses, todo el grafito que utilizan es chino.

Según Benchmark Mineral Intelligence, habrá un deficit mundial de grafito a partir de 2022, mientras que se prevé que la demanda del sector de las baterías aumente un 30 % anual hasta 2030.

A la luz de estas evidencias, algunas dudas sobre la sostenibilidad del mercado de coches eléctricos en Occidente parecen obligadas.

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