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¿Existe el riesgo de una guerra entre la pequeña Guyana y Venezuela?

La disputa territorial entre Guyana y Venezuela parece ser la historia de David y Goliat. Pero si Estados Unidos interviene, las partes se invierten.

¿Existe el riesgo de una guerra entre la pequeña Guyana y Venezuela?

La Guyana es un país pequeño de América del Sur, limita con dos de los estados más importantes del continente: Venezuela y Brasil.

Aunque pequeño, este territorio se ha convertido en uno de los lugares más importantes del mundo para la extracción de petróleo. Durante los últimos 5 años, ExxonMobil ha realizado el descubrimiento de grandes campos petroleros y otras empresas están llegando a extraer petróleo.

Un país muy pobre bendecido con petróleo

El país, pequeño y muy pobre, finalmente vive una ola de optimismo sobre la posibilidad de obtener beneficios económicos de esta reciente fiebre del oro negro. Un optimismo en marcado contraste con el descontento y resentimiento de su poderoso vecino, Venezuela, que durante mucho tiempo ha reclamado la provincia de Esequibo.

Una historia similar a la de David contra Goliat, dado que Venezuela cuenta con las mayores reservas probadas de petróleo del mundo (alrededor de 304 Bbbl), mientras que las de Guyana son una fracción (9-10 Bbbl). Sin embargo, no se trata solo de los números detrás de las decisiones y comportamientos humanos.

Nicolás Maduro, presidente de un país frustrado y preocupado, se ha comprometido a recuperar Esequibo. La Guyana añade un gran descubrimiento tras otro, mientras que la compañía petrolera nacional de Venezuela (PDVSA) tiene que lidiar con una crisis que está poniendo en tela de juicio su propia existencia.

En este contexto, las preocupaciones de que Venezuela decida desencadenar un conflicto armado para conquistar el territorio en disputa tienen bases sólidas.

Una disputa que se remonta a 1840

La disputa de Esequibo es un legado colonial que se remonta a 1840, cuando el Imperio Británico demarcó la frontera entre la Guayana Británica y Venezuela. A pesar de los arbitrajes y negociaciones, la cuestión de quién debería controlar la región de Esequibo seguía sin resolverse, pero nadie se sintió tentado a hacer valer sus argumentos por la fuerza, ya que la región estaba en gran parte deshabitada y sin ningún valor económico. Pero, en 1966, Guyana se declaró independiente y Caracas reconoció la independencia del país. Posteriormente, las buenas relaciones de vecindad de la época de Chávez habían eliminado cualquier tensión en los territorios de Esequibo.

Pero los descubrimientos de petróleo de una gran multinacional como ExxonMobil, combinados con las sanciones económicas de Estados Unidos contra Venezuela, han reavivado la mecha de un posible conflicto armado.

Pero detrás de Guyana está Estados Unidos

El Estados Unidos tratará de salvaguardar de ExxonMobil activos en Guyana. No en vano, hubo ejercicios militares conjuntos en la costa de Estados Unidos y Guyana a principios de este año. También parece que el gobierno de Guyana tiene la intención de fortalecer los lazos militares con Estados Unidos, incluida la compra de armas.

Actualmente, el asunto Esequibo está siendo examinado por la Corte de Justicia de las Naciones Unidas, que se espera dicte sentencia entre 2023 y 2024. Si la decisión es a favor de Guyana, lo que parece bastante probable, Venezuela podría decidir una respuesta militar.

Por supuesto, pasarán muchas cosas entre Maduro y la nueva administración de Biden de aquí a entonces, lo que puede encontrar nuevas formas de abordar el enigma venezolano.

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