Ranking de países productores de litio

¿Dónde se produce la mayor cantidad de litio en el mundo? Aquí está el ranking por países, actualizado con los últimos datos disponibles.

Cuando se trata de litio, el interés siempre es alto. Por otro lado, es el elemento que hace funcionar las baterías (de litio) y que, en consecuencia, juega un papel clave para el futuro de los coches eléctricos.

En total, alrededor del 65 por ciento del litio producido se destina a la producción de baterías. Además de eso, el 18 por ciento se usa en cerámica y vidrio, mientras que el 5 por ciento se destina a lubricantes.

Por supuesto, el consumo de litio para baterías ha crecido principalmente en los últimos años, impulsado por el crecimiento del mercado de dispositivos electrónicos portátiles, herramientas eléctricas, vehículos eléctricos y aplicaciones de almacenamiento de electricidad.

Cuando hablamos de litio no estamos hablando solo de su forma metálica sino, especialmente en el caso de los fabricantes de baterías, de carbonato de litio o hidróxido de litio.

Sin embargo, si miramos la oferta global en su conjunto, se produjeron 77.000 toneladas en 2019, excluyendo lo que se produjo en los Estados Unidos. En este contexto, los protagonistas fueron los ocho países que se encuentran en el siguiente ranking, elaborado según los últimos datos del US Geological Survey (USGS) referentes a 2019.

Los primeros 4 países

AUSTRALIA

CHILE

CHINA

ARGENTINA

El país que produce más litio en el mundo es Australia. En 2019 produjo 42.000 toneladas, 16.800 toneladas menos que el año anterior. El país posee más de 2,7 millones de toneladas de reservas probadas, la segunda más grande del mundo, solo detrás de Chile. La mayor parte del litio de Australia se exporta a China.

El Chile, con 18.000 toneladas, es el segundo mayor productor mundial. En 2019, el país produjo 1.000 toneladas más que en 2018. El depósito más importante es el Salar de Atacama, administrado por SQM, líder en la producción de litio.

En tercera posición encontramos a China, que produjo 7.500 toneladas (+500 en comparación con 2018). El país también es el mayor consumidor de litio debido a su producción de vehículos eléctricos y electrónicos. Además, también produce casi dos tercios de todas las baterías de litio del mundo y controla la mayoría de las instalaciones de fabricación del mundo.

Con una producción estable respecto al año anterior, Argentina se encuentra en la cuarta posición (6.400 toneladas). El país forma parte del llamado triángulo del litio (junto con Bolivia y Chile), una zona del planeta particularmente rica en este elemento. El distrito argentino de Salar del Hombre Muerto alberga enormes reservas, suficientes para al menos 75 años.

Del cuarto al octavo puesto

ZIMBABUE

PORTUGAL

BRASIL

ESTADOS UNIDOS

Zimbabwe (1.600 toneladas), Portugal (1.200 toneladas), Brasil (300 toneladas) y Estados Unidos (producción desconocida) completan el ranking.

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