Producción de litio en el mundo: los 9 países líderes

¿Cuál es el país que produce más litio del mundo? Según los últimos datos, Australia es el principal productor del petróleo del siglo XXI.

El interés en el litio continúa creciendo debido al papel que desempeña en las baterías de iones de litio, los combustibles de los automóviles eléctricos.

Actualmente, alrededor del 56% del litio producido se destina a la producción de baterías, pero eso no es todo… el 23% se usa en cerámica y vidrio, mientras que el 6% se usa en lubricantes.

Según el US Geological Survey (USGS), el consumo de litio para las baterías ha aumentado significativamente en los últimos años debido al uso creciente de baterías de litio recargables. Estos se utilizan en dispositivos electrónicos portátiles, en herramientas eléctricas, en vehículos eléctricos y en todas aquellas aplicaciones para el almacenamiento de energía eléctrica.

A medida que la demanda siga aumentando, ¿qué países podrán suministrar todo el litio que el mundo necesita? Los últimos datos del USGS muestran que los principales productores mundiales de litio están haciendo todo lo posible para satisfacer la creciente demanda. El suministro global de litio ha crecido aproximadamente un 23% entre 2017 y 2018, llegando a 85.000 toneladas (excluyendo Estados Unidos).

Pero estos son los 9 países protagonistas (los datos se refieren a 2018).

1

AUSTRALIA (producción minera: 51.000 toneladas)

El país produjo 11.000 toneladas más que el año anterior (+21%). En Australia está Greenbushes, un área minera que ha estado activa durante más de 25 años y donde se extrae litio. Además, el país posee más de 2,7 millones de toneladas de reservas, solo superadas por las reservas chilenas.

2

CHILE (producción minera: 16.000 toneladas)

La producción también aumentó en Chile: de 14.200 toneladas en 2017 a 16.000 toneladas el año pasado. A diferencia de Australia, donde el litio se extrae de las minas de roca, el litio chileno se encuentra en depósitos de salmuera.

3

CHINA (producción minera: 8.000 toneladas)

El país asiático vio crecer su producción a 8.000 toneladas el año pasado, de solo 6.800 toneladas en 2018. China es el mayor consumidor mundial de litio gracias a su industria de electrónica y vehículos eléctricos. Actualmente, importa la mayor parte del metal de Australia.

4

ARGENTINA (producción minera: 6.200 toneladas)

Incluso la Argentina ha aumentado su producción de 500 toneladas en 2018. Su minas de los distritos de Salar del Hombre Muerto anfitriones principales salmueras de litio y sus reservas son suficientes para al menos 75 años.

5

ZIMBABWE (producción minera: 1.600 toneladas)

Es la primera vez en cinco años que Zimbabwe aumenta su producción (+800 toneladas). Bikita Minerals, una compañía privada, es el único productor en el país y posee el mayor depósito de litio del mundo, con más de 11 millones de toneladas.

6

PORTUGAL (producción minera: 800 toneladas)

El Portugal produce mucho menos de litio de cinco países que lo preceden en este rango, y la mayor parte se trata del depósito Gonçalo. A pesar de la producción relativamente baja, sus reservas ascienden a 60.000 toneladas.

7

BRASIL (producción minera: 600 toneladas)

La producción se triplicó en comparación con 2017 para Brasil, cuyas reservas ascienden a 54.000 toneladas.

8

NAMIBIA (producción minera: 500 toneladas)

El Namibia es uno de los principales países productores del mundo este año. Los primeros concentrados de litio del país se exportaron en el segundo trimestre del año pasado, gracias a la empresa Desert Lion Energy.

9

ESTADOS UNIDOS (producción minera: desconocida)

La posición de los Estados Unidos en este ranking es el resultado de una estimación, ya que los datos no se revelan. Su única producción proviene de Nevada, en Clayton Valley, donde está la mina Silver Peak, propiedad de Albemarle.

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