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Los precios del plomo serán ligeramente más bajos en 2021

Para el plomo, 2021 comienza con expectativas bien fundadas de exceso de oferta y un progresivo debilitamiento de los precios.

Los precios del plomo serán ligeramente más bajos en 2021

Para el plomo, la palabra que mejor describe la tendencia de los precios de los últimos dos años es volatilidad. Por supuesto, este metal también se vio afectada por los lockdown y restricciones siguientes COVID-19, especialmente durante los primeros meses de 2020. Pero luego se recuperó.

Así que echemos un vistazo más de cerca a lo que sucedió y lo que podemos esperar para 2021 …

2020, un año terrible primero, luego positivo

Los precios del plomo habían comenzado el año cotizando a 1.903 dólares por tonelada y, a mediados de enero, habían comenzado a subir debido a las expectativas de un posible acuerdo comercial entre Estados Unidos y China. Pero con la llegada del COVID-19, el precio del metal se desplomó, alcanzando el punto más bajo del año en 1.589 dólares (25 de marzo).

gráfico de precios de plomo 2020
Los precios del plomo 2020 en la London Metal Exchange

Al principio, la pandemia golpeó con fuerza, un poco como todos los metales básicos. Con la mayor parte del mundo en lockdown, la demanda de plomo se ha hundido.

Sin embargo, es interesante notar que, incluso en estas situaciones dramáticas, ha surgido que la demanda de baterías no ha cesado. De hecho, aunque los coches estaban estacionados, los camiones y furgonetas debían desplazarse para abastecer a hospitales y supermercados, así como para entregar compras online. Pero las baterías industriales y de respaldo también eran esenciales para mantener la vida en funcionamiento, para alimentar hospitales, data center, empresas de telecomunicaciones y otra infraestructura crítica.

En consecuencia, las baterías de plomo-ácido para estas aplicaciones han demostrado ser indispensables. Es por eso que la producción se reinició rápidamente y los precios del plomo comenzaron a repuntar bruscamente, alcanzando un máximo de 1.994 dólares a mediados de agosto.

El precio del plomo comenzó a debilitarse a fines del verano, cuando las existencias se acumulaban en los depósitos de la bolsa. Pero en noviembre, las compras de fondos de inversión se reanudaron y los precios alcanzaron su máximo anual de 2.117  dólares (30 de noviembre), antes de retroceder a 1.972 dólares al final del año.

Llega el 2021

En cuanto a lo que podemos esperar de la demanda de plomo en 2021, es imperativo mirar a China. Según la consultora Wood Mackenzie, existen algunas dudas sobre el fortalecimiento del consumo de plomo chino en el nuevo año.

La demanda de baterías en China parece fuerte, pero está impulsada más por las exportaciones que por el consumo interno. Por lo tanto, Wood Mackenzie espera que el uso de plomo en China se recupere alrededor de un 5% en 2021. En el resto del mundo, las expectativas son de un crecimiento del 4%, después de una disminución de casi el 7% en 2020.

En términos de oferta, la producción minera de plomo no se recuperará por completo a los niveles previos a la pandemia, al menos durante un par de años. Sin embargo, será la oferta secundaria para cubrir las necesidades, lo que se traducirá en un exceso de oferta de plomo refinado. De cualquier manera, no estaremos inundados de plomo y el mercado de concentrados de plomo seguirá siendo difícil para los compradores.

Habrá una limadura de precios

También según Wood Mackenzie, en 2021, el precio del plomo alcanzará un promedio de poco menos de 1.900 dólares.

Los analistas de FocusEconomics tampoco son optimistas y creen que los precios del plomo caerán ligeramente desde sus niveles actuales, que parecen estar un poco por encima de lo que sugieren los fundamentos. En el cuarto trimestre de 2021, los precios promedio serán de 1.890 dólares, mientras que en el cuarto trimestre de 2022 llegarán a 1.956 dólares.

Finalmente, una advertencia a la industria del reciclaje de plomo, que produce dos tercios de la producción mundial total.

Teniendo en cuenta que el reciclaje depende totalmente del desperdicio de baterías, en el que no se puede influir de ninguna manera, podríamos encontrarnos con volúmenes de desperdicio menores que en otros años. De hecho, la extraordinaria demanda de baterías de recambio creada por los varios lockdown ha provocado que muchos vehículos ya hayan cambiado las baterías, nuevas y más potentes, cuyo recambio continuará en el tiempo.

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