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No es la demanda lo que está haciendo subir los precios del aluminio

¿Qué está impulsando los precios del aluminio tan alto? ¿Cuánto tiempo permanecerán en niveles tan altos? Aquí hay un análisis de mercado para ayudar a los consumidores a comprender lo que está sucediendo.

No es la demanda lo que está haciendo subir los precios del aluminio

Hubo quienes pensaron que 2020 fue un año increíble como nunca antes. Sin embargo, incluso este año las sorpresas han sido asombrosas, al menos en lo que respecta a los consumidores de aluminio.

La fiebre del aluminio que ha llevado los precios a niveles récord siempre ha estado acompañada de la duda de los consumidores que se preguntaban cuánto tiempo podría continuar. Pero cuantas más dudas había, más arriba iban las cotizaciones.

La flexibilización de la demanda no logra calmar los precios

No fue suficiente creer que, tras la recuperación de las economías mundiales tras los bloqueos pandémicos, la demanda se habría moderado y los precios habrían caído. De hecho, la rigidez actual del mercado del aluminio tiene otras causas.

El nombre del problema que afecta a los consumidores de todo el mundo es solo uno: oferta limitada.

Es cierto que la demanda de reabastecimiento de existencias en Europa y América del Norte después de la pandemia ha sido alta. Así como el mercado de la logística era una pesadilla, dificultando las entregas y aumentando los costes. Pero, incluso según un artículo reciente de Reuters, fue la escasez de oferta lo que desequilibró el mercado, principalmente en China y, en menor medida, entre los fabricantes occidentales.

La china está en una crisis debido a la escasez de suministros de carbón y el endurecimiento de los standard sobre las emisiones contaminantes. Además, la fuerte demanda de la industria ha llevado los precios del carbón a niveles record. Como resultado, China ha implementado el racionamiento de energía durante las horas pico en muchas áreas del país. Incluso algunos clientes residenciales están luchando con cortes e interrupciones en el suministro de energía.

A medida que se acerca el invierno, es probable que el racionamiento penalice aún más al sector industrial que al privado. La razón es bastante intuitiva. Si se penaliza a los consumidores residenciales, que en algunas provincias enfrentan temperaturas bajo cero, cualquier falta de suministro de calefacción podría desencadenar disturbios sociales.

El acero, el aluminio y el cemento son los sectores chinos más afectados por el racionamiento energético

En un contexto de escasez de carbón, el endurecimiento de los standard de emisiones ha obligado a algunas provincias chinas a racionar la generación de energía a base de carbón. Los límites de producción han afectado especialmente a los sectores del acero, el aluminio y el cemento. Se perdió aproximadamente el 7% de la capacidad de producción de aluminio.

Si bien se han reducido aproximadamente 2,33 millones de toneladas de capacidad de fundición por año (fuente: Reuters), el aumento planificado de 1,8 millones de toneladas podría introducirse gradualmente, no hasta 2022. Esto significa que la escasez de aluminio persistirá y los precios subirán.

La oferta adicional de China no es mejor

Fuera de China, la oferta de metal no está mejorando mucho. Alcoa, por ejemplo, todavía está estancada en alrededor del 20% de su capacidad total. Esto no se debe a la falta de demanda o los bajos precios, sino a las limitaciones en el suministro de energía. Incluso el reinicio de la empresa de la fundición brasileña Alumar después de seis años de inactividad no alcanzará su capacidad máxima debido a los problemas hidroeléctricos del país tras la sequía.

Es cierto que para el próximo año muchos inventarios de los consumidores se habrán reequilibrado y que los envíos globales volverán a la normalidad, pero también es cierto que la oferta de aluminio seguirá siendo limitada hasta mediados del próximo año.

Existen todas las condiciones para que los precios del aluminio superen los 3.000 dólares por tonelada (hoy, 27 de septiembre, el contrato de 3 meses es de 2.903 dólares), pero no solo eso… los precios mantendrán estos niveles durante muchos meses por venir.

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