Litio. ¿Cuáles son las empresas mineras más importantes?

Los principales productores de litio del mundo por capitalización de mercado están en el centro de los intereses de muchos inversores.

Litio. ¿Cuáles son las empresas mineras más importantes?

El mercado del litio ha cambiado a un ritmo muy rápido.

Durante muchos años, la mayor parte del litio fue producido por un oligopolio de productores conocido como los Big Three. Se trataba de las tres grandes empresas AlbemarleSociedad Química y Minera de Chile y FMC. Sin embargo, en los últimos años, las cosas han cambiado mucho.

Las tres empresas mencionadas anteriormente todavía producen la mayor parte del litio del mundo, pero China también comienza a representar una parte importante del mercado. De hecho, fue el tercer país productor de litio en 2021, inmediatamente después de Australia y Chile.

Los protagonistas están en Australia, Chile y China

Además, la mina de litio más grande de AustraliaGreenbushes, está controlada mayoritariamente por una joint venture entre Tianqi Lithium de China e IGO de Australia. La joint venture posee una participación del 51% en Talison Lithium, que administra la mina, mientras que Albemarle posee el 49% restante.

China está a la vanguardia del procesamiento y refinación de litio en todo el mundo y la empresa más grande del sector es Jiangxi Ganfeng Lithium de ChinaEs el mayor productor chino de compuestos de litio y uno de los mayores productores mundiales de litio metálico. Tiene participaciones y sucursales en todo el mundo, desde Australia hasta Argentina y también en Irlanda. La empresa cotiza en la Bolsa de Valores de Hong Kong desde 2018 y abastece a empresas importadas como TeslaBMWLG Chem y Volkswagen.

La segunda empresa más grande de la industria también es china. Se trata de Tianqi Lithium, una subsidiaria del grupo chino Chengdu Tianqi Industry Group. En 2012, Tianqi derrotó a Rockwood Holdings para hacerse con el control de Talison Lithium, que a su vez controla la mina Greenbushes (Australia). Sin embargo, posteriormente vendió una participación del 49% en Talison a Rockwood Holdings, que ahora es propiedad de Albemarle.

Por supuesto, hablando de litio, no podía faltar la estadounidense Albemarle, una de las mayores productoras del mundo, con 5.000 empleados y clientes en 100 países del mundo. Además de litio, Albemarle produce bromo y proporciona soluciones de refinación y servicios químicos para empresas farmacéuticas.

Las 6 principales empresas mineras por capitalización de mercado (datos actualizados al 28.02.2022)

LITIO JIANGXI GANFENG
(32,89 mil millones de dólares)

TIANQI LITHIUM
(23,03 mil millones de dólares)

ALBEMARLE
(22,47 mil millones de dólares)

SQM
(19,98 mil millones de dólares)

PILBARA MINERALS
(5,89 mil millones de dólares)

ALLKEM
(4,17 mil millones de dólares)

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