MR banner newsletter

Jack Tramiel y Commodore 64, el computer que ingresó a todas las casas

Mucho antes de que existieran Facebook, los teléfonos inteligentes e Internet, hubo un hombre que revolucionó la informática doméstica: Jack Tramiel y su Commodore 64.

Jack Tramiel y Commodore 64, el computer que ingresó a todas las casas

Para algunas personas, la palabra «Commodore» evoca recuerdos de un computer vintage, con un teclado enorme, un modem crepitante, programas Basic y videojuegos de 8 bits. Una tecnología antigua que, sin embargo, ha fascinado a toda una generación.

Mucho antes de que Bill Gates solo pudiera soñar con llevar una personal computer a cada hogar, Jack Tramiel había introducido un Commodore en los hogares de innumerables familias.

Un pionero olvidado

Pero, ¿quién fue Jack Tramiel, el pionero de la PC que acabó en el olvido de la historia? Nació en 1928 en Polonia y fue un sobreviviente de Auschwitz. Después de mudarse a los Estados Unidos en 1947, había reconstruido su vida desde cero.

En 1954 fundó Commodore Business Machines que, en los primeros diez años, se centró en máquinas de escribir, máquinas eléctricas y calculadoras electrónicas. Pero el paso de gigante llegó en 1977, con el inicio de la producción de sus propios procesadores que allanaron el camino para los modelos PET y VIC-20, dos computer que llevaron a la empresa al éxito mundial, consagrados en 1981 con el anuncio del chip video VIC-II  que soporta 64K de RAM.

Así llegó 1982, año en el que se presentó el Commodore C64 en el CES de Las VegasUna computadora personal económica (menos de 600 dólares), con alto rendimiento, capacidad para jugar a los mejores videogames y programables. En 1994, se vendieron alrededor de 17 millones de Commodore C64.

Los desarrolladores de software se enamoraron de inmediato del C64 y comenzaron a producir miles de programas y videogames. Los usuarios quedaron asombrados por el rendimiento de los chips VIC-II y SID, que ofrecían una experiencia de sonido y gráficos inigualables.

La PC más exitosa de todos los tiempos

Podría decirse que el Commodore 64 fue el PC más exitoso de todos los tiempos, así como una revelación inesperada y sorprendente. Tanto es así que se ha convertido en un icono de los 80 y todavía hay muchos entusiastas que crean nuevo software, complementos y actualizan el hardware incluso con puertos HDMI modernos.

Sin embargo, la historia de la compañía no tiene un final feliz, ya que los competidores comenzaron a producir PC más baratas en la década de 1990, lo que provocó que las ventas del C64 cayeran en picado. En 1994, la empresa se vio obligada a declararse en quiebra.

El movimiento cultural Commodore 64

El ascenso de Commodore se puede comparar con el de Apple y Google en la actualidad. Sin embargo, el C64 fue más que una personal computer, fue un movimiento cultural que transformó a toda una generación. Los niños que jugaron a los videojuegos de 8 bits del C64 son los mismos que construyeron las supercomputer de los 90, Internet y los smartphone modernos.

Aunque Jack Tramiel murió en 2012, su historia como un emprendedor visionario que logra cambiar el mundo con un producto revolucionario está grabada para siempre en la mente de una generación, la generación del C64.

METALLIRARI.COM © SOME RIGHTS RESERVED