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El futuro verde del aluminio no deja dudas: fuerte demanda y altos precios

En el futuro del aluminio, los precios ya están escritos: 3.200 dólares en 12 meses, con una demanda creciente y una oferta a intermitencias.

El futuro verde del aluminio no deja dudas: fuerte demanda y altos precios

El mundo quiere volverse más ecológico y necesita aluminio para hacerlo. El futuro a largo plazo de los precios del aluminio ya está escrito … Las últimas dos décadas de sobreoferta china permanecerán en un lejano recuerdo, como todos los consumidores se han dado cuenta este año.

80% de aumento de la demanda para 2050

Según el International Aluminium Institute (IAI), el mundo necesitará 25 millones de toneladas adicionales de producción de metales primarios para satisfacer un aumento esperado del 80% en la demanda para 2050, principalmente debido al impulso hacia la descarbonización. Un objetivo ambicioso y, según algunos, imposible de conseguir.

Sin embargo, existe una contradicción que comienza donde se produce el aluminio. De hecho, las fundiciones utilizan grandes cantidades de energía que representan aproximadamente el 2% de todas las emisiones provocadas por el hombre cada año. Además, muchas de estas emisiones se deben a la gran dependencia de Asia del carbón como fuente de energía.

Y es precisamente la contradicción entre las enormes demandas de energía del aluminio y los esfuerzos por cumplir con los compromisos de emisiones lo que está poniendo en dificultades al sector del aluminio de China.

Todavía recorta la producción

El suministro se ha visto limitado por la sequía en la provincia suroccidental de Yunnan, que depende de la energía hidroeléctrica, lo que ha obligado a racionar la electricidad. Además, como informa el Financial Times, la provincia sureña de Guangxi está a punto de ordenar recortes en la producción de aluminio y acero en un intento por reducir la contaminación.

A medida que crece la demanda de aluminio más ecológico, generalmente de base hidroeléctrica, incluso los distritos hidroeléctricos de China podrían ver una caída en la producción si la escasez de lluvias se convierte en un fenómeno repetitivo. Según ReutersYunnan representará el 50% del crecimiento de la producción mundial de aluminio entre 2020 y 2023, siempre que no persista la falta de lluvia.

Un futuro a 3.200 dólares

Las tensiones del mercado son claramente visibles en la caída de las existencias en la Bolsa de Valores de Shanghai, que pasó de más de 392.000 toneladas en abril a las actuales 248.926 toneladas.

Es fácil ver por qué un gran banco de inversión como Goldman Sachs es muy optimista con el aluminio. Sus pronósticos apuntan a un precio objetivo a 12 meses de 3.200 dólatres por tonelada (hoy, 8 de septiembre, 2.794 dólares), respaldado por una implacable recuperación de la demanda y las continuas limitaciones de la oferta, al menos hasta mediados del próximo año.

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