Comprar metales en tiempos de pandemia, un negocio muy complicado

Con la escasez de metales, los departamentos de compras de casi todas las empresas del mundo atraviesan días intensos y complicados.

Comprar metales en tiempos de pandemia, un negocio muy complicado

No son tiempos fáciles para quienes tienen que comprar metales. Las materias primas están en pleno mercado alcista y los precios de los metales se han disparado.

Budget de compra en pérdidas espectaculares

Además de eso, los tiempos de entrega se han alargado y la demanda de todo, desde automóviles hasta hogares y electrónicos, ha aumentado. De hecho, los departamentos de compras de muchas empresas están bajo una presión que no se puede recordar en la memoria viva. El budget de compra de acero, acero inoxidable, aluminio y cobre está registrando pérdidas sensacionales.

La situación afecta a todos los productos básicos en general (soja, zumo de naranja, cerdos, etc.), que siguen la tendencia alcista.

Pero las verdaderas dificultades para los compradores provienen de distorsiones e interrupciones. El repunte de la pandemia ha sido sólido, especialmente en China, pero desigual. En el caso del aluminio, por ejemplo, el aumento de las importaciones de China está ejerciendo presión sobre un mercado global ya tenso. Además, las posiciones largas en la Shanghai Futures Exchange (SHFE) están aumentando, una clara señal de que los inversores esperan que los precios sigan subiendo.

Costes marítimo se cuadriplicaron

Lo que complica la situación son los costes del transporte marítimo, que se han cuadriplicado en los últimos 6 meses. En consecuencia, los precios de importación de productos semiacabados de Asia a Europa (pero también a Estados Unidos) han aumentado, tanto que los productos semiacabados de algunos países son inaccesibles.

El mercado del acero también está bajo presión, ya que los precios han subido durante los últimos seis meses y continúan subiendo mientras los compradores esperan que se alcance un pico por el que descender. En realidad, no hay indicios de que el pico esté cerca todavía, ya que la demanda no se está desacelerando y nadie está activando nuevas capacidades de producción.

No a incrementos de valor añadido

En momentos como estos, los compradores de metales deben asegurarse de separar claramente los costos del valor agregado de los costos del metal. De esta forma, es posible aceptar aumentos de precios del metal por parte de los proveedores pero no del valor agregado de un artículo.

En cualquier caso, los expertos de la industria no pueden olvidar que las materias primas son estructuralmente cíclicas y que este mercado alcista también terminará. Por lo tanto, es razonable comenzar a preguntarse cuándo sucederá esto y cómo lograr reducciones de costos cuando los precios bajen.

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