Basura que se convierte en grafeno… ¡en un instante!

Un nuevo proceso «verde» permite transformar el desperdicio de alimentos, el plástico y otros materiales en grafeno precioso. Un escenario ambiental de beneficio mutuo.

Con pulsos de energía ultraalta, los científicos pueden transformar cualquier fuente de carbono en grafeno turbostratico. Todo con un proceso rápido y económico.

Tan fácilmente imaginable, usar los desechos para convertirlo en un valioso material 2D brinda enormes beneficios ambientales.

Carbón transformado en material 2D

Fueron investigadores de la Rice University (Estados Unidos) quienes inventaron la técnica de grafeno flash, una forma de transformar grandes cantidades de cualquier fuente de carbono en preciosos copos de grafeno. Una tonelada de carbón, desechos de alimentos o plástico se puede convertir en grafeno por una fracción del costo utilizado por otros métodos de producción.

Cualquier material sólido a base de carbono, incluidos los desechos plásticos mezclados y los neumáticos de goma, se puede transformar en el llamado material maravilla.

Como informó la revista autorizada Nature, el grafeno flash se produce en 10 milisegundos calentando materiales que contienen carbono a 3.000 Kelvin (2.726,85 grados Celsius). Considerando que el precio comercial actual del material maravilla está entre 67.000 y 200.000 dólares por tonelada, el éxito de esta nueva técnica parece estar asegurado.

Flash de grafeno en hormigón

El flash de grafeno podría ser utilizado, con una concentración de sólo el 0,1%, en el hormigón. Esto reduciría su impacto ambiental masivo en un tercio. Al reforzar el hormigón con el nuevo material, podríamos usar menos para la construcción, con menores costos para producirlo y transportarlo.

El escenario ambiental que se describe es beneficioso para todos y convertir la basura en un tesoro es la clave de la economía circular.

Pero también hay otra ventaja en el nuevo proceso. De hecho, el resultado final es un grafeno turbostratico, con capas desalineadas que son fáciles de separar. En contraste con que el grafito dall’esfoliazione obtenido, el turboestrático es mucho más fácil de trabajar porque la adhesión entre las capas es menor. Simplemente se separan en solución o fundiéndose en compuestos.

Ahora, los investigadores de la Rice University esperan producir un kilogramo de grafeno flash por día dentro de dos años.

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