Viaje al corazón del «cinturón de cobre»: las ricas minas de Zambia

En el corazón de África existe una región rica en cobre y otros minerales, que se extiende desde Zambia hasta la República Democrática del Congo.

Viaje al corazón del "cinturón de cobre": las ricas minas de Zambia

Zambia alberga algunas de las minas y depósitos más ricos del mundo, lo que representa un enorme potencial tanto para las empresas mineras como para los inversores. Actualmente, es uno de los mayores productores de cobre de toda África, pero también posee carbón, esmeraldas, oro y manganeso.

Precisamente en esta zona del continente africano se extiende lo que se ha dado en llamar el Cinturón del Cobre (Copperbelt). Es una de las áreas más ricas para la minería, que se extiende desde el norte de Zambia hasta el sur de la República Democrática del Congo.

77 por ciento de las exportaciones provienen de las minas

En Zambia, una antigua colonia británica con 113 millones de habitantes, la economía depende en gran medida de la minería, que representa el 77% del valor de exportación anual y el 28% de los ingresos anuales del gobierno. Por supuesto, una dependencia tan alta también significa que, por ejemplo, cuando los precios del cobre caen, toda la economía se deprime. Exactamente lo que sucedió durante la pandemia que exacerbó aún más los problemas financieros del país.

Sin embargo, hasta la fecha, las perspectivas para Zambia son positivas. De hecho, los precios del metal rojo se han recuperado y no se alejan demasiado de los máximos históricos. Pero lo que es un buen augurio a medio plazo son las expectativas de crecimiento del mercado del vehículo eléctrico, cuya demanda aumentará considerablemente, haciendo que la producción actual sea insuficiente para 2030.

La mina subterránea más grande de África

Dado el papel destacado que desempeña la minería en la economía de Zambia, al gobierno le interesa naturalmente garantizar que tanto la situación normativa como las leyes fiscales sean favorables para las empresas mineras. Con este fin, el gobierno ha anunciado que tiene la intención de otorgar exenciones fiscales al sector minero a finales de este año.

En cuanto a las minas más importantes del país, cabe mencionar sin duda la mina Mufulira, la mina subterránea más grande de África. Esta mina emplea a 10.000 personas y, en 2021, produjo alrededor de 88.000 toneladas de cobre.

Luego está la mina Nkana que produce tanto cobre como cobalto y la mina Kansanshi, la octava mina de cobre más grande del mundo, así como la mayor productora de oro en Zambia.

La lista la completan la mina de cobre a cielo abierto Sentinel, el complejo minero Konkola y la mina Lumwana, gestionada por Barrick Gold.

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