Vanadio: 2021 promete bien, fuerte demanda china y solo 1 incertidumbre

Para el nuevo año, las expectativas en el mercado del vanadio son positivas gracias a la creciente demanda china y una oferta limitada.

Como la mayoría de los metales, 2020 también estuvo lleno de incertidumbres para el vanadio. La pandemia de coronavirus ha eclipsado cualquier expectativa positiva.

Sin embargo, a pesar del COVID-19, los fundamentales han sido el motor de vanadio durante los últimos 12 meses, con muchos analistas apostando por un futuro brillante para este metal, incluso considerando su importancia para las baterías y el almacenamiento de energía en general.

¿Qué pasó en 2020?

Como todos sabemos, a finales de 2019 el mundo no estaba preparado para afrontar una pandemia y el COVID-19 podría extenderse por todas partes y producir daños incalculables. Por supuesto, todas las expectativas del mercado se fueron a pique.

En cuanto al vanadio, la demanda fue mayor en 2020 que en el año anterior. El mérito, sobre todo, está en la respuesta a la pandemia en China. Aquí, la reacción del coronavirus ha aumentado la producción de acero y, por tanto, el consumo de vanadio.

Según el CRU, esto se vio agravado por el hecho de que el vanadio ha reemplazado al niobio en algunas piezas de fundición para barras de refuerzo, en gran parte debido a su bajo precio en comparación con los metales de la competencia. Además, China, tradicionalmente exportador, ha comenzado a importar vanadio.

Sin embargo, para resumir 2020, se podría decir que fue el año de la desconexión entre China y el resto del mundo. El gigante asiático, que cayó por primera vez en la pandemia, salió de ella rápidamente y antes que todos los demás países.

El fuerte repunte económico de China, centrado en la construcción y la infraestructura, se ha traducido en una producción récord de acero. Mientras tanto, el resto del mundo estaba experimentando un descenso interanual de dos dígitos.

El mercado del vanadio siguió esta trend, y el aumento de los precios chinos atrajo material del resto del mundo. Como se mencionó, China, tradicionalmente exportador, se convirtió en importador de pentóxido de vanadio en 2020.

Según Roskill, 2020 a nivel mundial registrará un aumento interanual del 8% en la demanda de vanadio.

Oferta y demanda para 2021

Para el nuevo año, las cosas parecen prometedoras para el vanadio. Los paquetes de estímulo económico emprendidos en todo el mundo y la recuperación económica general son un buen augurio para todos los metales industriales.

Si luego nos enfocamos en China, se espera que la demanda se mantenga fuerte, especialmente en la primera mitad de 2021. En el nuevo año, la producción de acero podría batir el record del año pasado, aunque es poco probable que el aumento porcentual sea de misma magnitud que en 2020. El crecimiento anual de la demanda de vanadio probablemente fluctuará entre el 3 y el 5 por ciento.

Según los analistas de CRU, veremos un crecimiento continuo en la demanda de redondos para cemento armado y China seguirá importando vanadio para su producción metalúrgica. Pero, en el resto del mundo, la demanda no será la misma, ya que el sector de la construcción no está en el centro de los planes de desarrollo económico.

Algunos esperan que los paquetes de estímulo hacia una economía verde puedan encender la demanda de baterías de vanadio para todas esas aplicaciones de almacenamiento de energía. Sin embargo, aún no es seguro que esta tecnología prevalezca en el mercado energético.

Sin embargo, por el lado de la oferta, Roskill cree que habrá limitaciones. En China, los productores han llegado al límite de su capacidad y, además, no están incentivados en absoluto para producir a precios todavía demasiado bajos.

Desde hace al menos dos años no hay nuevos proyectos previstos para la explotación de campos de vanadio, por lo que se cree que la oferta no crecerá a medida que aumente la demanda.

Precios

En términos de precios, según el CRU, ahora estamos cerca de los costos de producción, especialmente fuera de China. Por lo tanto, será difícil ver precios más bajos en 2021.

En el primer trimestre, los precios podrían permanecer bajos y luego ganar impulso en el segundo trimestre y acelerarse en la segunda mitad de 2021.

Roskill predice un precio promedio de pentóxido de vanadio de 6 dólares por libra en 2021 y 6,80 dólares en 2022.

Ciertamente, en plena pandemia y en un contexto tan incierto como el que estamos viviendo, incluso para el vanadio, las previsiones exactas de precios no son inamovibles. Más bien, vale la pena estar atento a algunos factores importantes que moverán el mercado del vanadio en 2021: el segmento de baterías, la producción de varillas corrugadas de China, las aleaciones de aluminio para aplicaciones aeroespaciales, el sector de catalizadores de petróleo y, por supuesto, el mercado del acero.

El mundo entero está observando cómo evoluciona COVID-19, con la idea de que la pandemia desaparecerá en el transcurso de 2021 gracias a la disponibilidad de la vacuna. Como resultado, se espera que la economía mundial se recupere.

El vanadio también está viviendo las mismas esperanzas con la molesta idea de que, si la pandemia no termina, el nuevo año podría ser una fotocopia de 2020.

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