Tailandia, antigua y legendaria tierra de oro

La antigua y legendaria tradición de Tailandia en la extracción de oro puede haber llegado a su fin solo este año, después de la decisión de la junta militar de prohibir la extracción de oro por daños causados ​​por el uso de arsénico en los procesos de fabricación.

Tailandia es un país muy popular entre los turistas de casi todo el mundo, que han aprendido a conocer la belleza natural encantador, de las playas vírgenes a los bosques vírgenes.

Por el contrario, en lo que respecta a sus recursos naturales y las riquezas de su subsuelo, no muchas personas pueden decir que lo saben como se merece.

Pocas personas saben que el oro, el príncipe de la riqueza mineral, tiene una larga historia en Tailandia y en el pasado existían minas importantes en todo el país. Los indios llamaban a Tailandia la tierra del oro (Suvannabhumi), mientras que los chinos usaban el nombre de Jin Lin, que significa península dorada.

Amor de los tailandés por el metal amarillo

En la antigüedad, el nombre de la aldea era Siam, que en sánscrito significa oro. Además, según las tradiciones más antiguas, el primer contacto que tuvieron los tailandeses con el mundo exterior fue el comercio de oro.

El amor tailandés por el metal amarillo se ha mantenido totalmente intacto de esta antigua tradición. Lo consideré no solo un metal precioso y una inversión segura, sino algo profundamente conectado con la religión del Buda, como lo demuestra la literatura y numerosos artefactos y objetos religiosos, el más famoso de los cuales es el Buda de Oro, la estatua más grande en oro macizo en el mundo y uno de los tesoros más preciosos de Tailandia y el budismo.

Incluso si el sector de la minería del oro no es tan importante como en el pasado debido al agotamiento de las minas, no se puede decir que el metal amarillo no sea significativo para la economía del país. De hecho, la exportación de joyas ocupa el segundo lugar entre las ventas del país y, por supuesto, el oro juega un papel muy importante en este sector. La joyería tailandesa termina principalmente en JapónEstados Unidos y Hong Kong, por un total de alrededor de 100 mil millones de baht por año. Una cifra que coloca a Tailandia en el segundo lugar entre los exportadores de joyas de oro más importantes del mundo.

Importaciones por 100 toneladas de oro cada año

En el frente de importación, se importan alrededor de 100 toneladas de oro cada año, que en períodos de boom económico puede llegar a 150 toneladas. El 20-30% de estas importaciones se reexportan.

Además, que las estadísticas oficiales no tienen en cuenta, una gran cantidad de oro se saca de contrabando del país cada año para evitar impuestos.

Pero no todas las minas de oro en el país se han agotado. La mina Chatree, a 280 kilómetros al norte de la capital Bangkok, activa desde 2001 y bajo concesión a Akara Mining, una subsidiaria del Consorcio Australiano  Kingsgate Consolidated, produjo el año pasado casi 4 toneladas de oro. Además, muchas familias tailandesas han abierto pequeñas minas familiares en la zona.

Sin embargo, en mayo de este año, el régimen militar de Tailandia ordenó el cese completo de las actividades de extracción de oro en todo el país. Los militares temen los riesgos para la salud pública, debido al arsénico que habría sido detectado por las test realizadas en los habitantes de la zona. Las quejas de Kingsgate Consolidated, que afirma no haber utilizado nunca el arsénico en sus procesos de producción, fueron en vano.

¿Acabará 2016 con la centenaria historia de la minería de oro en Tailandia? Los militares parecen decididos a no volver sobre sus pasos.

Sin embargo, alguien duda que no puedan reconsiderar todo el asunto, dado que la mina Chatree es la única fuente de ingresos para más de 1.000 trabajadores tailandeses.

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