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¿Reciclar las baterías de litio? Sumitomo tiene un método económico

Gracias a un nuevo método de reciclaje de baterías de litio para coches eléctricos, el japonés Sumitomo parece poder procesar 7.000 toneladas de baterías al año.

¿Reciclar las baterías de litio? Sumitomo tiene un método económico

A pesar de las afirmaciones de un mundo más verde y vehículos eléctricos de cero emisiones, las pilas de baterías de litio gastadas continúan acumulándose sin que aún se encuentre una solución óptima para su reciclaje.

Los obstáculos para el reciclaje de estas baterías son numerosos, desde problemas técnicos hasta económicos, desde limitaciones logísticas hasta normativas. En la práctica, el reciclaje de baterías de litio está lejos de ser perfecto.

Un proceso de bajo costo para recuperar cobre, níquel, cobalto y litio

Pero son noticias recientes de una empresa japonesa, nada menos que Sumitomo Metal Mining, que ha descubierto un nuevo método para reutilizar eficientemente la mayoría de los componentes de las baterías desechadas.

Como informó Nikkei AsiaSumitomo Metal ha desarrollado un proceso de bajo costo para extraer metales como cobre, níquel, cobalto y litio de baterías de vehículos eléctricos. El método, según la empresa, es el primero de su tipo en el mundo y le permitirá extraer metales de calidad comparable a los de las minas, a un costo razonable y en volúmenes comerciales.

Una planta para reciclar baterías de 7.000 toneladas al año

Los planes de la compañía son abrir una nueva fábrica de reciclaje en Japón para 2023, con capacidad para procesar 7.000 toneladas de baterías trituradas cada año, suficiente para extraer 200 toneladas de cobalto de baterías de cátodo de níquel- manganeso-cobalto. Esto es suficiente cobalto para alrededor de 20.000 vehículos eléctricos.

El nuevo proceso de Sumitomo sería de gran ayuda para un mundo que avanza hacia una tecnología más ecológica, con una creciente necesidad de utilizar más material reciclado en las baterías de los coches eléctricos. De hecho, estos últimos pierden alrededor del 30% de su capacidad y deben ser reemplazados después de una década. Por estas razones, la Unión Europea está considerando una legislación (que debería entrar en vigor en 2030) que requiere que las baterías de los vehículos eléctricos contengan al menos un 12% de cobalto reciclado y un 4% de litio y níquel reciclados.

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