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Precios del hierro fuera de control en Asia. ¿Llegará la fiebre a Europa?

La especulación está impulsando los precios del mineral de hierro a niveles récord en todos los mercados asiáticos. Pero para algunos, el rally apenas comienza…

Precios del hierro fuera de control en Asia. ¿Llegará la fiebre a Europa?

En Asia, los precios del hierro están fuera de control y los especuladores están haciendo fiesta.

Los precios subieron un 10% en un solo día esta semana, lo que obligó a la Dalian Commodity Exchange (DCE) a aumentar los límites de trading  y márgenes en un esfuerzo por enfriar la especulación. Mientras tanto, la Shanghai Futures Exchange (SHFE) ha introducido tarifas para el cierre de posiciones de futures en redondo para cemento armado y acero laminado en caliente. En otras palabras, quiere desalentar la actividad especulativa.

En la Bolsa de Valores de Singapur, el contrato de junio para el mineral de hierro saltó un 10,3% a un record de 226,25 dólares por tonelada.

Fuerte demanda y cadena de suministro bajo presión

Por el momento, los márgenes de los productores se han salvado a medida que los precios de venta se han movido de la misma manera. Según el South China Morning Post, un centenar de acerías chinas han ajustado al alza sus precios de productos semiacabados.

Es la fuerte demanda la que está impulsando los precios al alza, mientras que los temores de una escasez de mineral de hierro de alta pureza han estado circulando durante meses. Además, existe una creciente creencia de que la demanda mundial de acero está aumentando, no solo en China. Esto provoca una fuerte presión en la cadena de suministro, que ya está bajo tensión.

Luego, hay otros dos factores a considerar, que gradualmente se están volviendo cada vez más importantes: la especulación y las tensiones entre China y Australia. Mientras que el primer factor está contenido de alguna manera por las autoridades bursátiles al aumentar los costos y los márgenes, el segundo está en manos de la política.

Es temeroso que China suspenda las compras a Australia

La furiosa reacción de Beijing a las declaraciones del gobierno australiano sobre los orígenes del COVID-19, las minorías en Xinjiang y los disidentes políticos de Hong Kong no augura nada bueno. Hasta la fecha, China ha impuesto derechos de aduana sobre la cebada, la carne vacuna y el vino australianos.

Sin embargo, los trader y consumidores temen que el mineral de hierro pueda seguir el mismo camino. Este miedo está animando a los consumidores a apresurarse a comprar. Según el Financial TimesChina también podría decidir suspender temporalmente las compras a Australia.

Algunos temen que lo que está sucediendo en los mercados alimente la inflación en China. El gigante asiático es el mayor importador mundial de mineral de hierro y carbón coquizable. La rápida inflación de precios tendría un grave impacto en la posición competitiva de China.

Si bien la tormenta en los mercados asiáticos del hierro puede parecer lejana, nadie sería tan ingenuo como para apostar a que los efectos no afectarán también a Europa.

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