Necesitamos mucho litio, cobalto y níquel. ¿Habrá suficiente para todos?

En los próximos años, el mundo necesitará urgentemente mucho más litio, mucho más cobalto y mucho más níquel para todas las baterías necesarias para los vehículos eléctricos.

Necesitamos mucho litio, cobalto y níquel. ¿Habrá suficiente para todos?

Que el litio es importante casi se ha convertido en algo común. Pero que el mercado de las baterías necesite casi 800 Kt de LCE (800.000 toneladas de carbonato de litio equivalente) más en los próximos 5 años es bastante sorprendente.

Los vehículos eléctricos consumirán al menos 1 millón de toneladas de litio al año

Esta es una predicción de Wood Mackenzie hecha en un escenario llamado Accelerated Energy Transition. Bajo este escenario, el calentamiento global se limitará a 2,5 grados Celsius y el mercado de vehículos eléctricos necesitará más de 1 millón de toneladas de LCE en 2025.

Entre otras cosas, el escenario en cuestión también prevé una duplicación del mercado del cobalto para 2025. Es decir, para satisfacer la demanda adicional creada por vehículos eléctricos hasta 2030, otras 8 minas del tamaño de la de Katanga (República República Democrática del Congo), propiedad de Glencore.

Según Wood Mackenzie, los vehículos eléctricos representarán alrededor del 40% de las ventas de automóviles de pasajeros para 2030, con una aceleración significativa en la demanda de baterías y las materias primas necesarias para producirlas.

Actualmente, el sector de las baterías representa menos del 5 por ciento de la demanda total de níquel. Pero, para 2025, se espera que aumente al 20 por ciento y, para 2030, al 30 por ciento. Traducido a toneladas, se necesitarán 1,3 millones de toneladas adicionales de níquel solo para el sector de las baterías para 2030.

También se necesitarán mayores cantidades de grafito. El sector de las baterías representará más del 35 por ciento de la demanda para 2030, con un crecimiento de la demanda de 1,6 millones de toneladas.

La chatarra jugará un papel importante

En un contexto de tanta hambre de materias primas, la búsqueda de fuentes alternativas de metales, incluido el uso de suministros a través del reciclaje, también jugará un papel importante.

Cuanto más nos acerquemos al 2030, mayor será la disponibilidad de chatarra de vehículos eléctricos. Por tanto, se espera que una parte importante de la demanda de metales críticos para baterías se cubra con chatarra.

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