La mina de cobre más grande del mundo: la chatarra

La chatarra contribuye significativamente al suministro de cobre y juega un papel decisivo en el equilibrio del mercado.

La mina de cobre más grande del mundo: la chatarra

Si todos los metales fueran como el cobre en términos de reciclaje, toda la economía sería verdaderamente sostenible.

De hecho, el cobre es uno de los materiales más importantes en nuestra vida diaria, pero también es totalmente reciclable y los residuos de este metal representan una fuente estratégica de suministro.

El ABC de la chatarra de cobre

El metal rojo tiene numerosos usos en la construcción de edificios, redes eléctricas, productos electrónicos, transporte y electrodomésticos. Además, la creciente demanda de energía renovable, vehículos eléctricos y productos de high-tech es un buen augurio para el futuro del cobre. Probablemente, de entre todos, es el material ideal para la economía verde emergente.

Por supuesto, la chatarra juega un papel decisivo en estas consideraciones . Ellos son los que contribuyen significativamente al suministro de cobre y, en silencio, equilibran el mercado. El valor del reciclaje de cobre es tan grande que la chatarra de mayor calidad normalmente vale al menos el 95% del valor del metal primario.

No en vano se ha calificado a la chatarra como la mina de cobre más grande del mundo.

Para aquellos que no son un profesional de la chatarra será interesante saber que el cobre es 100% reciclable y conserva sus propiedades cuando se reutiliza. El material de desecho de cobre, también conocido como cobre secundario, se puede dividir en dos categorías amplias: chatarra nueva y vieja (recogida).

¿Nueva o vieja?

La nueva chatarra son restos de los procesos de fabricación y producción y generalmente se considera material de calidad superior en comparación con la chatarra vieja. La chatarra vieja, sin embargo, se relaciona con alambre de cobre, tubería de cobre, cobre para techos o tuberías de cobre provenientes de la recolección de productos usados.

Durante el proceso de reciclaje, estos materiales secundarios de cobre se funden en hornos y luego se procesan y refinan. Las aplicaciones eléctricas, que requieren cobre de muy alta calidad, también pueden utilizar residuos (nuevos).

40 millones de toneladas de dióxido de carbono menos

En cuanto a un aspecto crucial, el del medio ambiente, el reciclaje de la chatarra presenta enormes ventajas: reduce el uso de energía, las emisiones de gases de efecto invernadero y los residuos en vertederos. Según el International Copper Study Group, una computer puede contener hasta 1,5 kilogramos de cobre, mientras que una casa residencial típica puede contener hasta 100 kilogramos.

Además, el cobre secundario (reciclado) requiere un 85% menos de energía que la producción de cobre primario. En la práctica, a nivel mundial, el reciclaje de cobre reduce el uso de electricidad en 100 millones de MWh y evita que cada año se liberen 40 millones de toneladas de dióxido de carbono al medio ambiente.

El mercado

Según la International Copper Association, la chatarra de cobre cubre alrededor del 30% de la demanda mundial de cobre. En Europa, el cobre reciclado representa alrededor del 50% de todo el cobre utilizado, mientras que en los Estados Unidos alrededor del 35%.

China, lo que representa aproximadamente la mitad de la demanda mundial de cobre, es también el mayor refinador mundial de chatarra de cobre. La producción secundaria de cobre en China ha promediado más de 1,5 millones de toneladas por año durante la última década, lo que representa aproximadamente el 30% del consumo total de cobre del país. Gran parte de ese cobre secundario proviene de importaciones, principalmente de Estados Unidos. Sin embargo, en los últimos años, para combatir la contaminación ambiental, China ha impuesto restricciones a las importaciones de chatarra, incluido el cobre.

Mirando a nivel mundial y en los últimos eventos, el comercio de chatarra de cobre también se ha visto afectado por la crisis del COVID-19. Según Roskillel comercio mundial de chatarra de cobre se redujo en aproximadamente un 30% en el primer semestre de 2020.

Sin embargo, cuando existe un deficit de oferta y demanda, siempre habrá necesidad de chatarra de cobre. No hay duda de que este material seguirá desempeñando un papel importante en el mercado, especialmente cuando las minas de cobre experimenten paradas de producción o cuando simplemente no produzcan suficiente metal para satisfacer la demanda.

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