Historia del acero: 50 años de producción en el mundo

¿Qué ha sucedido con la producción de acero crudo durante los últimos 50 años? Una verdadera revolución que pocos podrían haber imaginado.

Historia del acero: 50 años de producción en el mundo

En muchos sentidos, la historia del hombre ha estado marcada por los metales. Desde la Edad del Bronce hasta la Edad del Hierro, los metales han definido el nivel de desarrollo de nuestra civilización y nos han acompañado hasta la era actual, que sin duda podríamos definir como la era del acero.

Como todo el mundo sabe, el acero es fundamental para la construcción, los vehículos de motor y las actividades industriales, tanto que sus índices de producción y consumo suelen considerarse buenos indicadores del desarrollo de una nación.

Con casi 2 millones de toneladas producidas en 2020 (1.864 millones de toneladas), el acero es el metal más utilizado y el material más reciclado del mundo. Pero el camino que ha llevado al mundo a utilizar estas enormes cantidades de metal no ha sido recto ni regular, al contrario… Si vamos a ver qué ha pasado en los últimos 50 años, nos encontramos con una sorprendente tendencia en la producción.

Comencemos diciendo que la producción mundial de acero se ha más que triplicado en los últimos 50 años. Sin embargo, el crecimiento fue muy diferente de un país a otro. Mientras que Estados Unidos y Rusia redujeron su producción, China e India hicieron lo contrario y se convirtieron en las dos principales naciones productoras de acero.

Los siguientes datos de la World Steel Association para 2020 destacan precisamente esta situación.

2020: toneladas de acero producidas (Top 10)

1

China (1.053 millones)

2

India (99,6 millones)

3

Japón (83,2 millones)

4

Rusia (73,4 millones)

5

Estados Unidos (72,7 millones)

6

Corea del Sur (67,1 millones)

7

Turquía (35,8 millones)

8

Alemania (35,7 millones)

9

Brasil (31 millones)

10

Irán (29 millones)

Dando un paso atrás en la historia, descubrimos que no solo el mundo entero era muy diferente, sino que la industria del acero también era completamente diferente de cómo la conocemos hoy. Europa y Estados Unidos dominaron el mercado, mientras que los países asiáticos jugaron un papel marginal.

Pero entre 1974 y 1984 en los Estados Unidos hay una fuerte caída de la demanda y, en consecuencia, de la producción. En el mismo período, la URSS se convirtió en el leader mundial en la producción de acero bruto.

Sin embargo, fue en los años 90 cuando se empezó a notar el crecimiento chino y, en 1996, China se convirtió en el primer productor del mundo, superando a Japón. Pero lo más increíble es que unos veinte años después, en 2017, el gigante asiático también eclipsa al resto del mundo al producir 870,9 millones de toneladas de acero frente a los 865 millones producidos por todos los demás países juntos.

Pero así es como se dividió la producción de acero crudo en 1967…

1967: toneladas de acero producidas (Top 10)

1

Europa (165,1 millones)

2

Estados Unidos (115,4 millones)

3

Rusia (102,2 millones)

4

Japón (62,2 millones)

5

China (14 millones)

6

Canadá (11,8 millones)

7

América del Sur (6,7 millones)

8

Oceanía (6,4 millones)

9

India (6,3 millones)

10

África (4 millones)

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