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Grandes cambios para acero y aluminio. La revolución comienza en China

Para 2030, la producción de aluminio y acero alcanzará su punto máximo. Para los mercados globales será una verdadera revolución.

Grandes cambios para acero y aluminio. La revolución comienza en China

Parece que el centro del mundo está en China. Aquí es donde nacen las nuevas trend que se extenderán por todo el mundo (¡pero no hablemos de virus!) Y que impactarán la vida de todo el planeta. Por supuesto, esto es tanto más cierto cuanto más hablamos de materias primas.

El pico para 2030

Específicamente, parece que está sucediendo algo nuevo con respecto a dos metales fundamentales para nuestra sociedad: el aluminio y el acero. Según Reuters, el gobierno chino espera un aumento en el uso de carbón para 2030, con un efecto moderador sobre las inversiones en nuevas acerías y fundiciones de aluminio.

En la práctica, China ha alcanzado un pico de producción. Si es así, estamos en vísperas de cambios importantes para el mercado del acero y el aluminio. A lo largo de los años, el crecimiento de la producción china había frenado los precios, empujando a algunos productores occidentales fuera del mercado y obligándolos a cerrar.

Pero las cosas están cambiando… Una legislación medioambiental más estricta en China está disuadiendo la inversión en nuevos proyectos de energía a base de carbón. Además, Occidente está tratando de bloquear las exportaciones chinas de productos de aluminio y acero. Como resultado, el impulso para construir nuevas plantas en China se está desvaneciendo.

La enorme demanda china de aluminio

El otro gran cambio que está perturbando al mercado es la demanda de aluminio en el mercado interno chino. Después de ser un exportador neto, China ha sido un importador neto de aluminio primario desde diciembre de 2019. El año pasado, las importaciones chinas superaron el millón de toneladas y en los primeros cuatro meses de 2021 aumentaron a 486.000 toneladas (la proyección para el año significa casi 1,5 millones de toneladas).

Pero las exportaciones de productos semiacabados de aluminio también podrían correr la misma suerte. Hasta ahora, los productos semiacabados de aluminio chinos han inundado los mercados de Europa y Estados Unidos debido a los aranceles antidumping, pero su oferta en otros mercados, sin embargo, mitiga los precios globales. Pero cuando los productos semiacabados chinos no estén disponibles para la exportación, tendrán un impacto importante en los precios y la disponibilidad del metal en el resto del mundo.

Los mercados mundiales de hoy no pueden prescindir de los metales que exporta China porque, si no fuera así, los precios subirían aún más. Pero, como se mencionó, un cambio radical en la producción de acero y aluminio parece haber comenzado en China. Se avecinan tiempos difíciles y precios tensos para los consumidores de metales en Occidente.

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