Un gran negocio es reciclar las baterías de litio. Pero no inmediatamente

El reciclaje de baterías tiene todo el potencial para reducir significativamente la demanda primaria de metales críticos durante los próximos 10 años.

Un gran negocio es reciclar las baterías de litio. Pero no inmediatamente

Entre quienes trabajan a diario en el mercado de materias primas, se percibe cada vez más un riesgo que, hasta hace unas décadas, nadie imaginaba. El riesgo de que la demanda de metales y minerales críticos supere la oferta.

Por otro lado, como hemos visto claramente en los últimos meses, el suministro de muchos metales también se ve afectado por problemas en la cadena de suministro, que a su vez son causados ​​por factores geográficos o políticos.

Una demanda que se disparará en 30 años

Se espera que la demanda de varios metales críticos se dispare en 30 años. Según la International Energy Agency (IEA), para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París, la demanda aumentará en los próximos 20 años en más del 40% para el cobre y las tierras raras, en un 60-70% para el níquel y cobalto y más del 89% para el litio.

Obviamente, el aumento de la demanda ejerce una presión adicional sobre la minería tradicional para que la oferta pueda mantenerse al día con la demanda. Las previsiones del Banco Mundial al respecto son bastante aterradoras: en 2050 la producción de litio deberá aumentar en un 965%, la de cobalto en un 585%, la de grafito en un 383%, la de indio en un 241% y la de vanadio en 173%.

En tal contexto, dado que los metales son duraderos y reciclables, la oportunidad de reciclarlos y reutilizarlos de los productos al final de su ciclo de vida se vuelve cada vez más interesante.

Las ganancias para quienes reciclan baterías de litio están listas para crecer

Hasta la fecha, una de las principales barreras para incrementar el reciclaje y la reutilización ha sido la baja rentabilidad de este negocio. Pero con el boom de los vehículos eléctricos (EV), el proceso de recuperación de baterías de iones de litio agotadas de litio, cobalto y manganeso será cada vez más rentable. Entre otras cosas, además de los metales mencionados, también es posible recuperar cobre, aluminio y grafito.

El hecho de que el reciclaje de baterías de iones de litio pueda ser rentable sugiere que se convertirá en una parte clave de la cadena de suministro durante la transición a una economía baja en carbono.

Según el Institute for Sustainable Futures della University of Technology de Sydney, en 2040, el reciclaje podría reducir la demanda primaria en relación con la demanda total de litio en un 25%, cobalto y níquel en un 35% y cobre en un 55%.

Una batería de iones de litio típica para vehículos eléctricos puede proporcionar energía para una distancia de entre 200.000 y 250.000 kilómetros. Una vez que la batería pierde el 20% de su capacidad inicial, se vuelve inadecuada para su uso ya que sus capacidades de aceleración, autonomía y regeneración se ven comprometidas. Imagínense cuántas baterías se desecharán cuando solo circulen vehículos eléctricos por las calles. En lugar de desechar estas baterías, pueden reciclarse para fabricar metales o reutilizarse para el almacenamiento de energía estacionaria.

Un negocio que necesita tiempo

Sin embargo, esto no es algo que sucederá de la noche a la mañana, sino a largo plazoSegún Wood Mackenzieno se espera que despegue el reciclaje de baterías de iones de litio hasta 2030. De hecho, actualmente, el mercado joven en la demanda de baterías de iones de litio está fluctuando demasiado a lo largo de los meses. Además, existe el problema de la complejidad del reciclaje de baterías de vehículos eléctricos. Los paquetes de vehículos eléctricos son muy complejos de desmontar en celdas individuales, por lo que los recicladores deben descargar los paquetes en baños conductores antes de triturarlos mecánicamente.

Si bien se espera que los vehículos eléctricos aumenten antes de 2030, la cantidad de baterías disponibles para reciclar también seguirá siendo limitada, ya que los vehículos eléctricos tienen una vida útil cada vez mayor de hasta 15 años.

Como resultado, si bien existe un gran potencial de crecimiento incluso a corto plazo, solo a largo plazo se pueden obtener ganancias en el negocio del reciclaje de baterías de iones de litio gastadas.

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