La demanda de cobre se ha debilitado más allá de la imaginación

Se espera que la demanda de cobre se mantenga débil en los próximos meses. Sin embargo, hay alguna esperanza de que los precios se recuperen.

El cobre ha sufrido mucho durante este año, pero el via crucis no parece haber terminado. De hecho, al menos hasta mediados de año, la demanda de metal rojo será muy, muy débil.

Según Capital Economics, los bloqueos e interrupciones por coronavirus, que aún no han alcanzado su punto máximo en muchos países consumidores de cobre (excluyendo China), penalizarán significativamente la demanda. Los últimos datos disponibles muestran una caída de la demanda del 2,5% en enero.

Pero está claro para todos que desde enero las cosas se han deteriorado drásticamente. Incluso en China, donde la economía se está recuperando lentamente, se espera una pérdida del 16% anual del PIB en el primer trimestre.

La oferta también está distorsionada

La pandemia de COVID-19 también ha afectado el suministro de metal, con reducciones en la producción, suspensión y demoras en nuevos proyectos. Sin embargo, la reducción actual de la oferta no puede compensar la caída de la demanda.

Solo si hubiera una reducción significativa en la producción minera en Perú y Chile podría haber un equilibrio entre la oferta y la demanda. Pero, por ahora, esta es una posibilidad completamente remota.

Los precios del cobre se han reducido en más del 20% del año hasta la fecha. A principios de 2020, el cobre valía 6.165 dólares por tonelada, mientras que el 23 de marzo alcanzó su punto más bajo en el primer trimestre: 4.617,50 dólares.

Lamentablemente, el descenso no ha terminado. Una vez más, según Capital Economics, el cobre caerá aún más en el segundo trimestre, alcanzando un mínimo de 4.000 dólares. El precio solo puede subir nuevamente en la segunda mitad del año, con el objetivo de 5.500 dólares para fin de año.

Esperanzas para aliviar los bloques anti coronavirus

Por supuesto, el optimismo para el futuro cercano del cobre se basa en la posibilidad de que en unos meses las medidas de contención del virus comenzarán a relajarse. Si no, es necesario comenzar a orar.

Como todos saben, las medidas implementadas por los gobiernos de todo el mundo para contener el virus están aplastando la demanda. La gente tiene que quedarse adentro y casi todas las actividades están congeladas.

De hecho, el destino de la demanda de cobre está directamente relacionado con estas medidas. Solo cuando se revoque la aplicación podrá intentar recuperarse.

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