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La demanda de acero europea va bien, pero las perspectivas son inciertas

Las últimas cifras de EUROFER muestran una creciente demanda de acero en la UE en 2021, pero los riesgos y las incertidumbres siguen siendo altos.

La demanda de acero europea va bien, pero las perspectivas son inciertas

El año pasado, la pandemia de COVID-19 afectó fuertemente la demanda de muchos productos y materiales.

Entre ellos, por supuesto, estaba el acero. La demanda de productos que utilizan acero se había derrumbado y la construcción se había detenido. Pero, este año, parece otra historia como muestran los últimos datos de la European Steel Association (EUROFER) sobre la recuperación de la demanda en los países de la Unión Europea.

El consumo crece en la Unión Europea

En la UE28, el consumo aparente de acero aumentó un 3,6% en el cuarto trimestre de 2020, mientras que, en el primer trimestre de 2021, el consumo aparente de acero aumentó un 0,9%.

Incluso si la recuperación económica en Europa parece desigual y corre el riesgo de desacelerarse, el sector del acero debería disfrutar de la recuperación de la demanda, al menos hasta finales de este año. De hecho, muchos sectores industriales han experimentado una recuperación más fuerte de lo esperado y el sector manufacturero está recuperando las pérdidas sufridas durante la pandemia.

Pero otro factor juega a favor de los productores de acero europeos. Las importaciones de terceros países continuaron disminuyendo en la primera parte de 2021. Tras una caída record (-25,4%) en el tercer trimestre de 2020, las importaciones de terceros países también descendieron en el cuarto trimestre (-5,4%) y en el primer trimestre de 2021 (-2,5%).

Los sectores europeos que utilizan acero registraron una producción más fuerte hacia finales de 2020 y también en 2021. Aunque la producción en el cuarto trimestre de 2021 siguió siendo negativa (-1,4%), sin embargo, mejoró significativamente en comparación con la caída del 6,8% en el tercer trimestre de 2020.

COVID-19 todavía da miedo

Sin embargo, los analistas de EUROFER advierten que todo el sector del acero se está moviendo sobre un terreno muy frágil, principalmente debido al aumento de las infecciones de la variante Delta.

La industria europea se ha recuperado bien de las pérdidas de producción sufridas durante la pandemia de COVID-19, pero sigue expuesta a riesgos importantes debido a la continua incertidumbre sobre los planes de vacunación y las consecuencias de la pandemia en curso.

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