Cobalto: TOP 10 a nivel mundial de los países productores

El cobalto está cada vez más en el centro de atención de los inversores internacionales. Aquí están los principales países productores, según los datos más recientes.

Cobalto: TOP 10 a nivel mundial de los países productores

Los precios del cobalto han caído, pero el interés en este metal, indispensable para la producción de baterías, continúa creciendo.

La razón de tal interés está en las expectativas de crecimiento del mercado de vehículos eléctricos. Las baterías de iones de litio que alimentan los autos eléctricos requieren litio, grafito y cobalto, por lo que la demanda de estos metales debería continuar creciendo con la transición a la movilidad eléctrica.

Por lo tanto, es interesante conocer la ubicación geográfica de la producción global (140.000 toneladas en todo el mundo) de un metal que será cada vez más importante. Según los últimos datos del US Geological Survey (USGS), que se refieren a 2019, los 10 países que producen la mayor cantidad de cobalto en el mundo son los siguientes.

1

REPÚBLICA DEMOCRÁTICA DEL CONGO (producción minera: 100.000 toneladas)

La República Democrática del Congo (RDC) es, con mucho, el mayor productor mundial de cobalto, con alrededor del 60% de la producción mundial. La extracción de cobalto en este país está vinculada a violaciones de los derechos humanos, incluido el trabajo infantil. Por esta razón, en 2017, Apple suspendió temporalmente la compra de metal de la RDCGlencore opera en el país en las minas de Katanga y Mutanda.

2

RUSIA (producción minera: 6.100 toneladas)

La producción rusa en 2019 se mantuvo sin cambios con respecto al año anterior. Dado que existe un temor generalizado de que los suministros de cobalto de la República Democrática del Congo puedan interrumpirse y que los fabricantes de automóviles deseen que Europa produzca más baterías para vehículos eléctricos, la producción rusa de cobalto podría beneficiarse. La compañía minera más grande de Rusia es Nornickel.

3

AUSTRALIA (producción minera: 5.100 toneladas)

Como en muchos otros países en este ranking, el cobalto producido en Australia es un subproducto de la extracción de cobre y níquel. Las minas de níquel del país se encuentran principalmente alrededor de las regiones de Kalgoorlie y Leonora.

4

FILIPINAS (producción minera: 4.600 toneladas)

El país asiático, además de ser el cuarto mayor productor de cobalto, también es uno de los mayores productores de níquel. El sector minero de Filipinas está atravesando un período crítico, ya que el presidente Rodrigo Duterte y el ministro de medio ambiente Roy Cimatu quieren cerrar todas las minas del país. ¿La razón? Creen que el daño ambiental supera con creces cualquier beneficio para la economía.

5

CUBA (producción minera: 3.500 toneladas)

La producción cubana de cobalto se concentra en la región de Moa, donde opera una joint venture entre la empresa canadiense Sherritt International y la General Nickel Company de Cuba.

6

MADAGASCAR (producción minera: 3.300 toneladas)

La producción de cobalto de Madagascar se mantuvo igual de 2018 a 2019. La mina de níquel-cobalto más importante es Ambatovy, a unos 80 kilómetros al este de Antananarivo.

7

PAPUA NUEVA GUINEA (producción minera: 3.100 toneladas)

El pequeño país frente a la costa de Australia se encuentra en el Top 10 de los productores mundiales de cobalto por segundo año consecutivo. La mina de níquel de Ramu cerca de Madang es la más importante del país. Es una joint venture entre la empresa privada MCC Ramu NiCoHighlands Pacific y el gobierno de Papua Nueva Guinea.

8

CANADÁ (producción minera: 3.000 toneladas)

El cobalto canadiense proviene principalmente de grandes minas de níquel y cobre que producen cobalto como subproducto. Algunos de estos son Kidds CreekSudbury y Raglan.

9

SUDÁFRICA (producción minera: 2.400 toneladas)

La producción de cobalto en Sudáfrica aumentó en 100 toneladas entre 2018 y 2019. Una de las minas principales es Nkomati, una joint venture entre Russian Nornickel y African Rainbow Minerals.

10

MARRUECOS (producción minera: 2.100 toneladas)

El cobalto de las minas marroquíes ha atraído la atención de BMW, que quiere comprar el metal directamente de las minas en Australia y Marruecos para garantizar el suministro de materias primas de países estables y que no tenemos una conducta éticamente cuestionable.

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