Cobalto: las 5 empresas más grandes del mundo

Un sector tan importante como el del cobalto está en manos de un reducido número de empresas.He aquí cuáles son y que peso tienen en el mercado…

Cobalto: las 5 empresas más grandes del mundo

A medida que la pandemia de COVID-19 obligó a los países de todo el mundo a imponer lockdown y restricciones, los precios del cobalto continuaron aumentando. Por otro lado, es uno de los metales utilizados en las baterías de iones de litio, indispensables para todos los productos electrónicos y vehículos eléctricos.

Por supuesto, los inversores que quieran apostar por el uso creciente de la tecnología de baterías y las energías renovables no pueden dejar de considerar el cobalto. No tanto para comprarlo físicamente, sino para convertirse en accionistas de alguna empresa extractora.

En este contexto, es fundamental adquirir alguna información básica como, por ejemplo, la cantidad global de cobalto producido en las minas de todo el mundo que, en 2021, fue de 170.000 toneladas. De esta cantidad, la República Democrática del Congo (RDC) aportó 120.000 toneladas, consolidándose como el principal productor de este metal. La RDC es un país muy pobre con niveles muy altos de corrupción, pero con enormes reservas minerales (especialmente cobalto).

Teniendo en cuenta esta breve información preliminar, también es interesante para un potencial inversor saber qué empresas son las protagonistas de este mercado. Por ello, vamos a ver cuáles son las 5 empresas más importantes del mundo en el sector de la minería del cobalto.

GLENCORE PLC (Capitalización de mercado: 52,45 mil millones de dólares)

La mayor empresa del sector es sin duda Glencore, que produce 27.400 toneladas (datos de 2017) gracias a las dos minas que gestiona en la RDC. Esta multinacional con sede en Suiza también produce níquel y cobre entre los muchos negocios de energía y minería que posee. Según los analistas financieros, durante la última década, Glencore no ha producido los mismos márgenes de utilidad altos que sus competidores (BHP y Vale).

CHINA MOLYBDENUM (Capitalización de mercado: 34,06 mil millones de dólares)

China Molybdenum es una empresa propiedad del gobierno chino y produjo 9.314 toneladas de cobalto en 2016. La mayor parte de la producción se envía a China, ya que el país es el mercado de vehículos eléctricos más grande del mundo. China Molybdenum también opera en la RDC, en la mina Tenke Fungurume. Para los inversores interesados ​​en esta empresa, también existen fondos de inversión con actividades en China Molybdenum, como el ETF Amplify Lithium & Battery Technology.

FLEURETTE GROUP (Capital privado)

En 2016, Fleurette produjo un total de 7.595 toneladas de cobalto. Al año siguiente vendió las participaciones en las dos minas de Mutanda y Katanga, ambas en la RDC, a Glencore.

VALE (Capitalización de mercado: 65,82 mil millones de dólares)

Esta multinacional produce cobalto como subproducto en varias minas ubicadas en Canadá y, en 2017, produjo 5.811 toneladas. También produce, entre otros metales y minerales, níquel, cobre, plata, metales del grupo del platino y oro. Vale es un gigante en la industria minera y sus márgenes de utilidad operativa se encuentran constantemente entre los más altos de la industria.

GECAMINES (Capital del Estado)

Gecamines es una empresa minera centrada en el cobalto, controlada por la administración de la RDC. En 2016 extrajo 4.167 toneladas de cobalto también gracias a participaciones minoritarias (con accionistas de la talla de GlencoreFreeport-McMoRan e Ivanhoe Mines) en importantes minas del país.

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