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El Árbol Asesino que mata a un hombre en unas horas

Ingerir las semillas de esta planta es una forma relativamente segura de morir. Como les pasó a 4 niñas indias unidas por un pacto suicida.

El Árbol Asesino que mata a un hombre en unas horas

Los árboles pueden ser peligrosos, no solo cuando chocan contra el suelo, sino también en el caso de un árbol tan mortífero que ha adquirido el nombre de Árbol Suicida o Árbol Asesino.

Un nombre inocente como Cerbera Odollam identifica a un pequeño árbol caducifolio que puede alcanzar hasta 10 metros de altura. Extendido en la India y el sudeste asiático, con una apariencia sencilla, esconde un secreto mortal guardado dentro de sus semillas.

Cerberina: tóxica y mortal

Estas semillas contienen un glucósido cardíaco llamado cerberina. La cerberina es increíblemente tóxica incluso en dosis relativamente bajas y, a menudo, mata en cuestión de horas, durante las cuales sufre insoportables dolores de estómago, diarrea, latidos cardíacos irregulares, vómitos y, a veces, dolores de cabeza. Finalmente, el corazón se detiene de manera similar a como sucede con las inyecciones letales que se administran a los condenados a muerte en los Estados Unidos.

Una sola semilla de Cerbera Odollam contiene una dosis de cerberina que es letal para cualquier ser humano adulto.

Por este motivo, en algunas ciudades de la India donde abunda este árbol, sus mortíferas semillas se utilizan para cometer asesinatos o suicidarse. El número exacto de personas que mueren cada año por alguien que agrega intencionalmente semillas de Cerbera Odollam a los alimentos no está claro, ya que este veneno no está controlado en los informes toxicológicos normales. Además, es relativamente desconocido en muchas regiones del mundo.

La planta asesina perfecta

Algunos expertos, como el toxicólogo francés Yvan Gaillard, que publicó los resultados de un estudio de diez años sobre este mismo tema en el Journal of Ethnopharmacology, dicen que es un veneno para el «asesinato perfecto«.

Pero teniendo en cuenta que las muertes causadas por el envenenamiento por Cerbera Odollam son inciertas, también existen numerosos casos bien documentados de muerte por esta planta. Solo en el estado indio de Kerala, una persona a la semana muere a causa del envenenamiento por Cerbera Odollam.

Envenenar a las esposas

Según los datos limitados que tenemos, el 75% de las personas que mueren por ingerir semillas de Cerbera Odollam son mujeres. Investigadores del Laboratorio de Toxicología Analítica de La Voulte-sur-Rhône (Francia) especulan que esta discrepancia de género se debe al hecho de que la planta se utiliza para envenenar a esposas recién casadas que no cumplen con los rigurosos standard de algunas familias indias. Además, las mujeres jóvenes también son estadísticamente mucho más propensas a usar semillas de Cerbera Odollam para suicidarse. Como cuando en 2015, cuatro niñas consumieron semillas de esta planta como parte de un pacto suicida después de haber sido abusado.

Los asesinatos y suicidios provocados por The Murder Tree han llevado a gobiernos locales como el de Kerala a buscar nuevos usos para esta planta. Especialmente en áreas pobres, se ha comenzado a recolectar estas semillas para su uso en varios productos como bioinsecticidas y veneno para ratas.

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