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El acero inoxidable hace subir los precios del níquel

Los precios del níquel suben gracias a factores que nada tienen que ver con la especulación: fuerte demanda y escasa oferta.

El acero inoxidable hace subir los precios del níquel

Si hay un metal que se mueve siguiendo los fundamentos y no la especulación, ese es el níquel. Los especuladores movieron el mercado del cobre o el petróleo, pero el níquel se movió solo siguiendo los fundamentos de la oferta y la demanda.

A principios de este año, el metal había alcanzado un máximo de 7 años, superando los 20.000 dólares por tonelada. Pero durante la primera quincena de marzo, los precios se desplomaron a 15.665 dólares. A partir de ahí, los precios se recuperaron y hoy (23 de julio) llegaron a 19.267 dólares.

Ahora el mercado del níquel está en déficit

Según los últimos datos de la World Bureau of Metal Statisticsel mercado del níquel estuvo en déficit en el período enero-mayo de 2021. De hecho, la demanda superó la producción en 42.700 toneladas. Situación contraria a la del año anterior, cuando se registró un excedente de 92.700 toneladas.

Si alguien tiene alguna duda sobre qué impulsó la demanda de níquel, mire el contrato de acero inoxidable en la Shanghai Futures Exchange (SHFE), que registró los mejores performance en todo el sector del acero. Según el International Stainless Steel Forum, la producción de acero inoxidable de China aumentó un 19% interanual en el cuarto trimestre del año pasado y un 37% en los primeros tres meses de 2021.

Pero la fuerte recuperación del mercado de los metales no solo afectó a China, ya que la producción de acero inoxidable en el resto del mundo registró un + 12% en el primer trimestre.

Como resultado, el consumo mundial de níquel aumentó un 23% en los primeros cinco meses de 2021 en comparación con el año pasado. También según el International Stainless Steel Forum, en el período enero-mayo hubo un deficit de oferta en el mercado global de 61.200 toneladas, incluso mayor que el estimado por la World Bureau of Metal Statistics.

El suministro está limitado por problemas en las minas

Pero para el níquel no es solo una demanda creciente, sino también una oferta limitada.

Aunque la producción indonesia de níquel extraído y refinado creció un 47% y un 55%, respectivamente, de enero a mayo, otros proveedores tuvieron problemas. Como en el caso de la rusa Norilsk Nickel que registró una caída de 28.000 toneladas (26% de la producción) en el primer semestre tras la inundación de dos minas. La planta estadounidense de SudburyVale, también ha estado cerrada debido a una huelga desde principios de junio, con una caída de la producción del 15% interanual.

En definitiva, los buenos performance del níquel son el efecto de una demanda de metal físico y una oferta escasa. Sobre la base de estos factores, los analistas creen que la escasez de oferta debería disminuir hacia finales de año. Si también hay una moderación en la demanda del sector del acero inoxidable, lo que no es del todo obvio, los precios del níquel podrían aligerarse.

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