MR banner newsletter

2021 para el níquel: demanda creciente y precios a la baja

¿Continuará la fiebre del níquel en 2021? Los expertos comparten sus puntos de vista sobre las perspectivas del metal para el próximo año.

2021 para el níquel: demanda creciente y precios a la baja

Las incertidumbres y preocupaciones causadas por la pandemia de coronavirus en 2020 no tienen que ver con el níquel.

De hecho, los precios del metal se han recuperado bruscamente de los mínimos del primer trimestre de este año. El optimismo de los inversores sobre el uso del níquel en las baterías de los vehículos eléctricos (VE) ha aumentado, aunque los analistas se muestran cautelosos ante este mercado y señalan que, durante algún tiempo, no podrá igualar al del acero.

Por supuesto, en este punto del año, todos se preguntan qué esperar para el nuevo año. Entonces leamos las opiniones de expertos y analistas …

Primero abajo, luego arriba …

Gráfico de precios del níquel LME 2020

Níquel comenzó 2020 a 14.070 dólares por tonelada, pero, en marzo, se desplomó a 11.055 dólares, debido al impacto de los lockdown y las medidas de contención. En el segundo trimestre, el metal se recuperó y, el 15 de diciembre, alcanzó los 17.650  dólares.

También gracias a la recuperación de la demanda china de acero inoxidable, el performance del metal superó las expectativas de los analistas para 2020.

En 2021 la demanda crecerá

Según Wood Mackenziela demanda de níquel aumentará entre un 9 y un 10 por ciento, hasta alcanzar los 2,5 millones de toneladas. La mayor parte de este aumento en la demanda provendrá del níquel para acero inoxidable.

Para Roskill también, 2021 será mejor que este año. Las medidas de contención para frenar la propagación de COVID-19 redujeron significativamente la demanda en 2020, pero es poco probable que estas medidas se repitan en 2021. Se espera que la demanda se recupere en todos los sectores, pero los sectores de acero inoxidable y baterías serán los favoritos.

En cuanto a la demanda en el sector de las baterías, se espera que aumente el uso de níquel, pero la transición a cátodos con mayor contenido de níquel llevará tiempo.

Incertidumbres de la oferta

También según Roskill, la capacidad de Indonesia para producir NPI (Nickel Pig Iron) aumentará en 2021, principalmente para impulsar la industria nacional del acero inoxidable y las exportaciones a China.

Wood Mackenzie predice que la producción de níquel refinado de Indonesia aumentará significativamente el próximo año, llegando a alrededor de 815.000 toneladas desde 630.000 toneladas en 2020.

Por el contrario, se espera otra disminución año tras año en el suministro de NPI de China, pero la producción de sulfato de níquel aumentará.

En cualquier caso, como en 2020, es probable que el mercado se mantenga en surplus también en 2021, aunque en menor medida.

Los precios se desinflarán

Dados los niveles de precios alcanzados, muchos tienen dudas sobre si los fundamentos están respaldando al níquel. Es más razonable creer que la especulación ha jugado un papel decisivo. En última instancia, los precios actuales del níquel no reflejan en absoluto los fundamentos del mercado.

Incluso si la buena noticia sobre la vacuna COVID-19 nos empuja a pensar en una recuperación económica en apoyo de los precios, como decíamos, el mercado seguirá en superávit. Como resultado, es poco probable que el rally del precio del níquel sea sostenible.

En otras palabras, se puede esperar razonablemente que los precios en 2021 sean más bajos que los precios actuales. Según Wood Mackenzie, podríamos ver que los precios fluctuarán entre 16.500 dólares y 17.500 dólares durante el próximo año.

METALLIRARI.COM © SOME RIGHTS RESERVED