Los 10 peores desastres de ingeniería de todos los tiempos

La historia de los desastres de ingeniería más graves enseña que incluso un pequeño error puede tener consecuencias catastróficas y dramáticas.

La ingeniería ha contribuido significativamente a cambiar la faz de la Tierra. Las innovaciones e inventos que han surgido de este sector, especialmente en las últimas décadas, han sido increíbles.

Sin embargo, también ocurrieron algunos desastres dramáticos. Desastres causados ​​por errores de diseño, subestimaciones o sobreestimaciones, conocimiento insuficiente y mucho más.

Todos estos desastres están siendo estudiados hoy por las nuevas generaciones de ingenieros para que los errores del pasado puedan enseñar algo y mejorar la ingeniería del futuro.

Pero incluso para aquellos que no tienen que convertirse en ingenieros, definitivamente es interesante descubrir cuáles fueron los 10 peores desastres de ingeniería de todos los tiempos.

10

El desastre de Hindenburg (36 muertos)

El Hindenburg era una aeronave producida en Alemania y que se incendió y se estrelló cuando intentaba atracar en Nueva JerseyEstados Unidos. Murieron 36 pasajeros, incluidos miembros de la tripulación. El accidente también fue capturado en un video.

La razón del accidente, según los investigadores estadounidenses y alemanes, fueron las descargas electrostáticas que provocaron la explosión de gas (hidrógeno). Después de este desastre, el uso comercial de las aeronaves de pasajeros terminó.

9

Explosión de la central nuclear de Chernobyl (65 muertos)

Durante las primeras horas del 26 de abril de 1986, dos explosiones terribles estallaron en la central nuclear de Chernobyl mientras un grupo de ingenieros realizaba una delicada test de seguridad. Para realizar la prueba, fue necesario disminuir fuertemente la potencia del reactor, sin caer nunca por debajo de un umbral mínimo de energía porque en ese caso el reactor se volvería inestable. A pesar de esto, se decidió proceder a un poder mucho más bajo que el previsto por la regulación. A la una y veintitrés de la mañana, debido a la caída de energía de la turbina, el agua que servía para enfriar el reactor se evaporó. En este punto, se perdió el control del reactor y la potencia comenzó a aumentar drásticamente, hasta aproximadamente 100 veces más de lo normal. Después de unos segundos hubo una explosión.

8

El doble colapso del puente de Quebec (89 muertos)

El puente de Quebec en Canadá se derrumbó dos veces. La primera vez, en 1907, y la segunda, en 1916. Este desastre mató a 88-89 trabajadores.

Era el puente voladizo más grande de Canadá y del mundo y, después del primer colapso, los ingenieros pensaron que habían aprendido la lección. Desafortunadamente, después de unos años, el tramo central del puente se derrumbó y mató a 13 trabajadores.

7

El colapso de las pasarelas del hotel The Hyatt Regency (114 muertos)

El 17 de julio de 1981 en Kansas City (Estados Unidos), dos pasarelas suspendidas en el aire se derrumbaron en el hall del Hotel Hyatt Regency, causando la muerte de 114 personas. Las investigaciones encontraron fallas bastante serias en los planes de ambos cruces peatonales. Los ingenieros que habían trabajado en el diseño fueron declarados culpables de mala conducta y negligencia grave.

6

La catástrofe de la presa de San Francis (más de 450 muertos)

Un ingeniero civil estadounidense-irlandés, William Mulholland, fue contratado para construir la presa de San Francis (Los Ángeles) a mediados de la década de 1920. Fue él quien llevó a cabo la ingeniería del proyecto y dirigió la construcción de la presa junto al acueducto de Los Ángeles. Dos años después del final de las obras, hubo los primeros signos de fugas y grietas en la presa, pero Mulholland los ignoró a todos. Al final, en 1928, la presa estalló y mató a más de 450 personas.

5

El hundimiento del Titanic (1.500 muertos)

El desastre del Titanic dejó más de 1.500 personas muertas. El Titanic fue un barco de pasajeros que realizó su primer viaje desde Southampton (Inglaterra) a Nueva York en 1912.

El barco se hundió debido a la colisión con un iceberg, pero las investigaciones posteriores revelaron que los remaches estaban hechos de hierro de muy baja calidad y que los dieciséis compartimentos estancos se habían construido a una altura inferior a la prevista, para dar más espacio al Salón principal de la nave. Errores que resultaron fatales en el momento de la colisión.

4

La explosión de la SS Sultana (1.800 muertos)

El SS Sultana era un barco de vapor que navegaba por los ríos Mississippi y Ohio (Estados Unidos). Un barco que contaba con dispositivos de seguridad altamente sofisticados para esos tiempos. En 1865, mientras transportaba a casi 2.300 pasajeros (incluyendo tripulación, civiles y prisioneros de guerra) explotó y se hundió. La explosión fue causada por 3 de las 4 calderas en el bote que habían sido reparadas por fugas unos días antes de la catástrofe, que dejó unas 1.800 personas muertas.

3

La inundación de Johnstown (2.209 muertos)

En 1889, Johnstown era una ciudad muy próspera en Pensilvania (Estados Unidos). Las fuertes lluvias y el colapso de una presa causaron un desastre ese año. La ciudad fue casi completamente destruida, con un dramático número de muertos: 2209 muertes. Más tarde se descubrió que la presa se había mantenido mal y cuando la presión del agua del lago Conemaugh aumentó, la presa se derrumbó.

2

El desastre de Bhopal (2.259 murieron de inmediato)

La tragedia de Bhopal tuvo lugar en 1984, cuando se liberaron gases tóxicos en una planta de pesticidas de Union Carbide en BhopalIndia. 2.259 personas murieron inmediatamente, pero después de la catástrofe hubo 11.000 muertes más).

El desastre ocurrió cuando más de 42 toneladas de isocianato de metilo se contaminaron con agua, lo que provocó una reacción exotérmica. Incluso 36 años después de este terrible desastre, las tierras de Bhopal son tóxicas para humanos y animales.

1

El colapso de la presa de Banqiao (230.000 muertos)

En 1975, el colapso de la presa de Banqiao representó la peor catástrofe de ingeniería de la época. Se le cambió el nombre a «presa de hierro» y se consideró una maravilla indestructible de la ingeniería. Sin embargo, debido a una serie de errores que se sumaron a los efectos del tifón Nina, la presa se derrumbó y causó 230.000 muertes y al menos 11 millones de personas fueron obligadas a evacuar.

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