Las tierras raras estarán en el centro de la geopolítica global

El problema occidental de obtener tierras raras de China es una especie de bomba de tiempo que explotará tarde o temprano.

Las tierras raras estarán en el centro de la geopolítica global

Recientemente, funcionarios del gobierno chino observaron cómo las empresas de Europa y Estados Unidos, incluidas las que suministran defensa, se verían afectadas si China restringiera las exportaciones de tierras raras.

De hecho, el Ministerio de Industria y Information Technology ha propuesto controles preliminares sobre la producción y exportación de los 17 minerales de tierras raras de China. Actualmente, el país controla alrededor del 80% de la oferta mundial.

¿Quieren los chinos dejar Occidente sin tierras raras?

Si bien la situación a veces se presenta como una maquinada maligna del lado chino, las cosas son en realidad más complejas.

Como escribió recientemente el Financial Times, el riesgo de un suministro inestable de tierras raras es algo que también preocupa a China, como en el caso de las importaciones de Myanmar. Tanto es así que Beijing ha dado su apoyo tácito al reciente golpe militar.

Además, aunque poco conocido, Estados Unidos también envía sus minerales a China para su refinación. La razón es que China tiene las instalaciones para refinar y está más dispuesta a tolerar el daño ambiental causado por el proceso de refinación.

Todo esto deja a Europa y los países occidentales expuestos a un gran riesgo.

Los elementos de tierras raras son indispensables para smartphone y turbinas eólicas. Pero eso no es todo … Cada jet F-35 requiere aproximadamente 417 kilogramos de tierras raras. Cualquier arma guiada con precisión y coches eléctricos no pueden prescindir de él.

En Estados Unidos, el Pentágono ha dicho que está cada vez más preocupado por la dependencia del país de una fuente de suministro que considera que proviene de un enemigo en lugar de un partner.

Tampoco hay suficientes para China

Pero hay otro aspecto poco considerado, que no concierne a la amenaza de China de golpear al sector militar occidental al prohibir la exportación de ciertas tierras raras.

También es la misma criticidad de los suministros para China, que puede no tener suficientes tierras raras para sus necesidades. De hecho, la demanda del gigante asiático por estos elementos ha crecido más allá de lo creíble y los planificadores económicos chinos no lo habían previsto.

Durante los últimos 5 años, la demanda interna ha superado constantemente la oferta. Por lo tanto, la prioridad de Beijing será garantizar un suministro suficiente y seguro para el consumo interno. La limitación del suministro de tierras raras a Occidente podría estar sujeta a una lógica de este tipo más que a la voluntad de una represalia política o económica.

En cualquier caso, podemos estar seguros de que la demanda de tierras raras en los mercados de vehículos eléctricos y renovables aumentará enormemente. Si Occidente no se despierta y comienza a invertir en este sector de inmediato, pronto podría encontrarse en serios problemas.

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Ha sido trader en el sector de los metales durante mucho tiempo, trabajando con algunas empresas importantes del sector en Italia y Europa. Experto en metales raros, es consultor de una empresa suiza líder en el mercado internacional de estos metales. Durante algunos años también se ha involucrado en la divulgación periodística del mundo de los metales raros y las materias primas. Su perfil profesional está en LINKEDIN .