Previsiónes de mercado para tierras raras en 2020

Una visión general de las perspectivas de tierras raras para 2020. Los analistas y operadores del sector comparten sus puntos de vista.

Hasta principios de 2019, las tierras raras eran metales casi desconocidos para la mayoría de las personas. Sin embargo, tan pronto como China amenazó con detener las entregas a los Estados Unidos, se destacó la atención de los medios internacionales.

Las tierras raras se utilizan en imanes de alta resistencia que se encuentran en la mayoría de las últimas tecnologías, desde smartphone hasta turbinas eólicas y vehículos eléctricos. Son uno de los mayores problemas que existen en el sector de las materias primas, ya que todo el mundo depende solo de los suministros chinos.

Por estas razones, Occidente busca crear cadenas de suministro menos dependientes de China. Aunque la situación ha cambiado en comparación con hace 5 o 6 años, cuando el 98% de las tierras raras eran chinas (ahora son alrededor del 60%), el problema sigue siendo que todas las producciones posteriores todavía se concentran en China.

¿Qué pasó en 2019?

En este contexto bastante turbulento, los precios de la mayoría de las tierras raras han disminuido o se han mantenido bastante estables durante la mayor parte del año, con pocas excepciones.

Entre los 17 elementos que componen las tierras raras, solo dos mostraron un aumento significativo en los precios: disprosio y terbio. Ambos se utilizan en motores de imanes permanentes para vehículos eléctricos y son significativamente menos comunes que el neodimio. Los precios del disprosio en particular aumentaron un 45% en el tercer trimestre en comparación con el primer trimestre. Luego se debilitaron hacia finales de año.

Para completar la imagen de los eventos más importantes de 2019, no debe olvidarse el memorándum publicado por el gobierno de los Estados Unidos sobre su compromiso de encontrar formas de fortalecer su cadena de suministro de tierras raras. Países como Australia y Canadá se están moviendo en la misma dirección.

Las perspectivas para 2020

El mercado de tierras raras es menos transparente que el de otros metales, especialmente en lo que respecta a los precios. Es por eso que los expertos de la industria esperan que 2020 conduzca a una menor opacidad del mercado, lo que podría atraer a muchos más inversores.

Volviendo a la cuestión de cómo se moverán los precios, muchos confían en que la creciente importancia de los metales críticos dará como resultado un crecimiento de los precios a largo plazo.

Según GeoMegA, los precios del óxido de neodimio continuarán moviéndose entre 40 y 50 dólares por kilogramo. El crecimiento de la demanda continuará viniendo de un mayor uso, a la espera de que los vehículos eléctricos se impongan en el mercado global.

Finalmente, vale la pena señalar que las relaciones comerciales entre Washington y Beijing también tendrán una influencia decisiva en el mercado de tierras raras. Si las decisiones importantes sobre las negociaciones comerciales entre las dos superpotencias se posponen hasta después de las elecciones presidenciales de Estados Unidos (noviembre), los precios de las tierras raras pueden permanecer estables durante 2020.

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