Una nueva idea para recuperar metales preciosos de residuos electrónicos

Los ingenieros estadounidenses han desarrollado una nueva tecnología que puede recuperar metales preciosos de las aleaciones de teléfonos viejos y otros desechos electrónicos.

Una nueva idea para recuperar metales preciosos de residuos electrónicos

Los esfuerzos de los científicos continúan para encontrar una forma de recuperar oro y otros metales preciosos de los teléfonos móviles usados.

Inspirándose en la naturaleza, los ingenieros de la Iowa State University (Estados Unidos) han desarrollado una tecnología capaz de recuperar metales puros y preciosos de aleaciones de desechos electrónicos. Usando un sistema con oxígeno y temperaturas relativamente bajas, trataron el metal moviendo lentamente los componentes más reactivos a la superficie, donde formaron picos de óxido metálico similares a estalagmitas.

Estalactitas y estalagmitas de oro

De esta manera, los componentes menos reactivos permanecen en un núcleo líquido rodeado por puntas de óxido metálico quebradizas. Una estructura similar a un barco en una botella, similar a las estalactitas o estalagmitas en una cueva que, en lugar de formarse con agua, se forma con oxidación. Una descripción más precisa del proceso se podría resumir de la siguiente manera: al afinar la oxidación actuando sobre la temperatura, sobre la presión parcial oxidante, sobre el tiempo y sobre la composición, se obtiene un equilibrio entre reactividad y deformación térmica que permite morfologías sin precedentes. Además, es una demostración del comportamiento controlado de la oxidación superficial en metales y su potencial en el diseño de nuevas estructuras de partículas o en la purificación/desasignación.

Esas formas y estructuras sin precedentes podrían ser muy útiles, especialmente para recuperar metales preciosos de desechos electrónicos o materiales metálicos mixtos.

La tecnología de oxidación funciona bien a temperaturas entre 260 y 370 grados Celsius.

No solo para la recuperación de metales de residuos electrónicos

Esta nueva idea, además de la purificación y recuperación de metales, también podría aplicarse a la especiación de metales. La especiación, en pocas palabras, es la capacidad de dictar la creación y distribución de algunos componentes metálicos. Un uso podría ser la producción de catalizadores complejos para impulsar reacciones de múltiples etapas.

El trabajo completo fue publicado recientemente por la revista Materials Horizons.

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