Metales tecnológicos: qué son

¿Qué son los metales tecnológicos y cuáles son sus principales usos? ¿Qué diferencia existe entre un metal raro y un metal tecnológico?

¿Qué son los metales tecnológicos y cuáles son sus principales usos? ¿Qué diferencia existe entre un metal raro y un metal tecnológico?

Hoy dependemos totalmente de los metales tecnológicos que son necesarios en la producción de bienes de consumo masivo, como dispositivos electrónicos, televisores, teléfonos móviles, computadoras y todos los dispositivos de comunicación. Nuestra vida depende de metales tecnológicos y el mismo concepto de  Seguridad Nacional está relacionado con estos metales en lo que respecta a armamentos avanzados y sistemas de telecomunicaciones.

¿Pero qué son los metales tecnológicos? Aquí hay una lista producida por el  US Geological Survey y el British Geological Survey , con la estimación de la producción mundial en 2009 (los metales tecnológicos están en rojo, mientras que los metales raros están en negrita):

MetalPRODUCCIÓN
(toneladas)
CoCobalto62.000
UUranio35.332
LaLantano32.860
AgPlata21.332
NdNeodimio19.096
CdCadmio18.000
LiLitio18.000
YItrio8.900
BiBismuto7.300
PrPraseodimio6.150
AuOro2.350
DyDisprosio2.000
SeSelenio1.500
SmSamario1.364
ZnZirconio1.230
GdGadolinio744
InIndio600
TbTerbio450
EuEuropio272
PdPaladio195
PtPlatino178
GeGermanio140
GaGallio78
ReRenio52
RhRodio30
HfHafnio25
TaTantalio0
ErErbiodesconocida
HoHolmiodesconocida
LuLuteciodesconocida
ScEscandiodesconocida
TeTeluriodesconocida
ThToriodesconocida
TmTuliodesconocida
YbIterbiodesconocida

Los metales tecnológicos son casi todos también metales raros y a menudo se obtienen como subproductos de metales comunes.

El problema con los metales tecnológicos es que su suministro, o más bien nuestras tasas máximas de producción, dependen principalmente de la producción de metales comunes. En el caso de las tierras raras, el principal problema radica en la complejidad del proceso metalúrgico para la separación de metales individuales.

Las tierras raras y el litio son actualmente objeto de mucha discusión, ya que se han convertido en metales tecnológicos altamente visibles. La definición de metal raro es bastante fluida, algunos metales raros hasta la fecha no siempre han sido así. El litio, por ejemplo, está a punto de entrar en la lista de metales raros, debido a su uso en memorias electrónicas.

Pero está históricamente comprobado que una vez que un metal menor se convierte en un metal tecnológico, nunca volverá a ser un metal menor común.

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