China comienza a cortar la producción de tierras raras

El último anuncio de China podría llevar los precios a un nivel significativamente más alto a medida que los consumidores se den cuenta de la menor disponibilidad de tierras raras.

Mientras la guerra comercial entre China y Estados Unidos está en marcha, el gigante asiático lanza una bomba en el mercado: durante el resto del año la producción de tierras raras será limitada.

Como ya se sabe, las tierras raras son metales críticos que cada vez tienen más demanda en el mercado. De hecho, son componentes fundamentales para imanes permanentes de alta resistencia, para aero generadores y vehículos eléctricos, así como para otros componentes electrónicos importantes (smartphone).

Suministros solo para los chinos

Este año, debido al aumento de la demanda de los productores y usuarios finales, los precios de las tierras raras han sido bien sostenidos. Sin embargo, el último anuncio de China, con toda probabilidad, llevará el precio a un nivel significativamente más alto. Especialmente cuando los consumidores tendrán que lidiar con una menor disponibilidad.

Según Reuters, China planea reducir su producción en un 36%, abasteciendo solo a sus compradores nacionales.

China es  el mayor productor y el mayor consumidor de tierras raras en el mundo. De hecho, produce alrededor de 156,000 toneladas por año, lo que equivale al 80% de toda la demanda mundial.

Un poco de ayuda podría venir del reciclaje

Si no fuera un mercado monopolizado por el gigante asiático, los consumidores de tierras raras podrían recurrir a otros lugares para satisfacer sus necesidades. Pero el problema es que el mayor productor de tierras raras fuera de China, los Lynas australianos, no es capaz de producir las cantidades que faltarán en el mercado. De hecho, Lynas representa solo alrededor del 12% de la producción global. Para complicar las cosas también colocamos el hecho de que, actualmente,  Lynas está sujeto a una revisión ambiental por parte de las autoridades de Malasia.

Como las nuevas fuentes de suministro de tierras raras están lejos por venir, años o incluso décadas, el reciclaje podría ofrecer una ayuda valiosa, aunque parcial, para obtener estos elementos que los productores no pueden prescindir.

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