Los 5 venenos más mortales del planeta

En comparación con los 5 venenos más poderosos del mundo, el cianuro, el arsénico y la estricnina son, para la misma dosis, como beber un vaso de agua. Sin embargo, nunca se debe olvidar que, como dijo Paracelso, es la dosis la que produce el veneno.

Quién sabe por qué, cuando nos referimos a venenos mortales, inmediatamente pensamos en cianuro, arsénico o estricnina. El poder del cine quizás, que ha celebrado repetidamente a este último como los venenos mortales por excelencia.

En realidad, estas no son las sustancias más tóxicas conocidas. Por ejemplo, la  tetrodotoxina, extraída del pez globo y envenenando a unas 50 personas por año en Japón, es mucho más tóxica. El pescado es un manjar en los restaurantes japoneses pero, si se prepara incorrectamente, puede ser fatal.

Evaluar la toxicidad de una sustancia  para un ser humano no es nada fácil, ya que también depende del método de ingesta. Por ejemplo, el mercurio líquido podría tragarse, probablemente sin ninguna consecuencia, pero si, como le sucedió en 1996 a un profesor estadounidense, dos gotas de dimetilmercurio pasan a través de los guantes de goma y entran en contacto con la piel, la muerte es segura.

La LD50, Lethal Dose 50, es decir, la cantidad necesaria para matar el 50% de una muestra de la población, es una medida del grado de toxicidad de una unidad de sustancia en el corto plazo.

Gracias al LD50 es posible clasificar los 5 venenos más mortales del mundo, al menos cien veces más tóxicos que el cianuro, el arsénico y la estricnina.

1

TOXINA BOTULÍNICA (LD50: 1 nanogramo por kilogramo)

Esta sustancia, producida por bacterias anaerobias, es el veneno más poderoso del mundo. Una billonésima parte de un gramo por vía intravenosa sería fatal para una persona de 70 kilogramos. Causa parálisis muscular al evitar la liberación de acetilcolina y conduce a la muerte a través de la parálisis de los músculos respiratorios. Esta toxina se usa para tratamientos cosméticos, conocidos como Botox, con inyecciones específicas de pequeñas cantidades de toxina para detener los músculos que crean arrugas en la piel.

2

MAITOTOXINA (LD50: 0,2 microgramos por kilogramo)

Es una toxina marina, como la Sassytoxina más conocida que a menudo causa envenenamiento después de comer mariscos contaminados. Compuesto por una especie de plancton marino, tiene una estructura tan compleja que representa un gran desafío para los químicos sintéticos. Causa la muerte por insuficiencia cardíaca.

3

BATRACOTOSSINA (LD50: 2 microgramos por kilogramo)

Es un alcaloide neurotóxico extraído de la rana dorada, que puebla América del Sur y es utilizado por los indígenas para cazar con la cerbatana. Este veneno mata al interferir con los canales de iones de sodio en las células musculares y nerviosas, lo que conduce a insuficiencia cardíaca. La batracotoxina también se ha encontrado en el plumaje de las aves Pitohui en Papua Nueva Guinea.

4

VX (LD50: 3 microgramos por kilogramo)

Es un compuesto sintético, un agente nervioso con la consistencia del aceite del motor. A principios de la década de 1950 se iba a utilizar como insecticida, pero resultó ser demasiado tóxico. El VX mata al interferir con la transmisión de mensajes entre las células nerviosas y la muerte viene con contracciones musculares fuera de control y asfixia.

5

RICINA (LD50: 1-20 miligramos por kilogramo)

Este veneno apareció en los titulares en 1978, cuando el disidente búlgaro Georgi Markov, mientras esperaba un autobús en Londres, fue alcanzado en la parte posterior del muslo por una pequeña bala de platino-iridio que contenía ricina. Tres días después murió, a pesar de que fue inmediatamente al hospital. La ricina se obtiene de la fibra sólida de las semillas de ricino y, al interferir con la síntesis de proteínas celulares, causa la muerte celular. Si se inhala o inyecta, es aún más mortal que la ingestión oral.

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