El cobalto es más importante que la ética: Tesla se abastece en Congo

A pesar de las fuertes dudas éticas sobre los suministros de la República Democrática del Congo, Tesla compra cobalto de Glencore para sus fábricas de baterías.

El cobalto es más importante que la ética: Tesla se abastece en Congo

A veces la ética no se lleva bien con los negocios.

Como en el caso de quienes producen automóviles eléctricos, que no pueden prescindir de una materia prima como el cobalto, indispensable en las baterías. Los fabricantes de automóviles como Tesla usan cobalto en los cátodos de las baterías (junto con el níquel y el manganeso) que contienen la clave del éxito de un vehículo de motor: alcanzar la distancia máxima con una sola carga.

Trabajo infantil, violencia y violaciones de los derechos humanos

Como se destacó en un interesante artículo en el Financial Times la semana pasada, gran parte del cobalto ciertamente no se extrae de acuerdo con los principios éticos de muchas empresas.

Más de la mitad del suministro mundial de cobalto proviene de la República Democrática del Congo (RDC). Este país tiene un record aterrador de incumplimiento de los derechos humanos, explotación del trabajo infantil y violencia para garantizar el control de los minerales extraídos (los llamados conflict minerals).

No todas las empresas que operan en la RDC operan ignorando la ética y la sostenibilidad. De hecho, algunas empresas occidentales y algunas locales operan con altos standard de seguridad y respetando los derechos de los trabajadores. Sin embargo, más de 150.000 mineros artesanales solo en el área de Kolwezi, la capital del sur del Congo, minan y trabajan sin cumplir con ninguna ley.

De hecho, durante años, los minerales de la RDC se han convertido en sinónimo de abuso y explotación en total desprecio por la sostenibilidad del medio ambiente. Por lo tanto, la mayoría de los fabricantes de baterías y automóviles prefieren mantenerse alejados de este país, incluso pagando más por los suministros de cobalto de las refinerías de Occidente.

Las materias primas van donde hay un sentido pragmático de los negocios

Es por eso que muchos se sorprendieron por el reciente movimiento de Tesla para suministrar cobalto de RDC a sus plantas de baterías en Shanghai y BerlínElon Musk ha firmado un acuerdo con Glencore que controla aproximadamente una quinta parte de la producción de cobalto de la RDC.

Glencore ha sido acusado a menudo de obtener minerales ensangrentada y ha sido investigado por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos. La investigación reveló colusiones con traficantes y personajes cuestionables, así como acuerdos de lavado de dinero sucio en RDCNigeria y Venezuela. Pero la investigación aún no está completa.

Pero la conclusión de toda la historia es bastante simple: aquellos que necesitan cobalto deben pasar por la República Democrática del Congo. Incluso una empresa que se enorgullece de dar prioridad a la sostenibilidad y la ética del business como Tesla, cuando debe comprar materias primas críticas no tiene más remedio que llegar a un acuerdo con el diablo.

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