3 metales raros y preciosos que no debes perderte

Centramos la atención en 3 metales raros que todo inversor debería tener en cuenta en estos momentos de incertidumbre en los mercados financieros.

3 metales raros y preciosos que no debes perderte

A veces, cuando hablamos de lo precioso que es un metal, no se trata solo de su valor monetario. Por ejemplo, hay metales que son tan raros y preciosos que podrían marcar la diferencia en la carrera por el dominio tecnológico o la superioridad militar en un país.

Por lo tanto, su preciosidad es aún mayor de lo que el mercado le atribuye, tanto como para impulsar a las naciones más poderosas a luchar por un suministro estable.

Veremos en los siguientes 3 de estos metales raros, uno tan raro que si juntamos las cantidades producidas desde siempre, ni siquiera podemos llenar una piscina. El segundo es aún más raro que el primero. Y el tercero está tan poco disponible que es casi imposible establecer un precio de mercado.

PLATINO

Este metal es escaso como el oro y representa 0,005 ppm (partes por millón) de la corteza terrestre. Sin embargo, no se explota como el oro. En 2018, por ejemplo, se extrajeron 860 millones de onzas de plata, 109 millones de onzas de oro y solo 6 millones de onzas de platino.

Tanta extracción desigual se debe a que el acceso al platino es difícil. No hay extracción de platino en la superficie, aparte de una pequeña mina a cielo abierto en Sudáfrica que suministra alrededor del 8% de la producción mundial.

A modo de comparación, si juntamos todo el oro que siempre se ha producido, podríamos llenar tres piscinas olímpicas. Pero al hacer lo mismo con el platino, apenas podríamos llenar uno.

Además, a diferencia del oro, el platino es fundamental para muchas aplicaciones industriales. Hasta tal punto que, durante la Segunda Guerra Mundial, se declaró un metal estratégico y Estados Unidos prohibió su uso en joyería.

Hoy en día, el platino es esencial para computadoras, catalizadores, fibras ópticas y convertidores catalíticos, solo por nombrar algunas aplicaciones. Y su metal hermano, el paladio, es el metal que ha logrado mayores ganancias en los últimos 10 años.

Según las últimas estimaciones, hay 69.000 toneladas de reservas de platino en el mundo, el 95% de las cuales se encuentran en las profundidades de la corteza terrestre de Sudáfrica.

¿La mina más importante del mundo? La Merensky Reef  en Sudáfrica, mientras que el mayor productor es Anglo Platinum, que representó aproximadamente el 40% de todo el platino refinado primaria y el 30% de la producción mundial (2017).

RODIO

El rodio es aún más raro y más caro que el paladio. Y vale aproximadamente cinco veces el precio del oro. Sólo durante el último mes, los precios de rodio han aumentado en más del 30% y algunos analistas describen como el metal hot de 2020.

El rodio tiene un alto punto de fusión y es prácticamente inmune a la corrosión. Esto lo convierte en un elemento clave para usar en todo lo que necesita propiedades reflectantes, así como en convertidores catalíticos.

También en el caso del rodio (subproducto de platino y paladio), el mayor productor es Sudáfrica, seguido de Rusia y Canadá.

CESIO

El USGS (United States Geological Survey) agregó el cesio a la lista de materias primas críticas.

Es un metal con varios usos industriales, especialmente en el sector de petróleo y gas. Además, los isótopos de cesio se utilizan en relojes atómicos para redes de telefonía celular, internet, sistemas de posicionamiento global (GPS) y sistemas de guía de aeronaves. En cambio, el bromuro de cesio se usa en detectores infrarrojos, ópticas, células fotoeléctricas, espectrofotómetros y anteojos militares para visión nocturna.

En cuanto a los precios de este metal, es casi como hablar de un secreto. De hecho, como con otros metales raros, es difícil obtener un precio de mercado. Según el Mineral Commodities Summary, un vial de 1 gramo de cesio (99,98%) vale 81,10 dólares, en aumento del 3% en comparación con 78,70 dólares en 2018.

Solo hay tres minas de pegmatita en el mundo (la roca que también contiene mineral de cesio): Tanco en CanadáBitika en Zimbabwe y Sinclair en Australia.

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