Níquel en un máximo de 7 años. La demanda es sólida y la oferta escasa

El bajo inventario de la LME y la mejora de las perspectivas de la demanda china están impulsando los precios del níquel al alza. Pero el año que viene las cosas cambiarán…

Níquel en un máximo de 7 años. La demanda es sólida y la oferta escasa

Viento de cola para los precios del níquel. La semana pasada, en la London Metal Exchange (LME), el contrato de tres meses alcanzó los 21.025 dólares por tonelada, el nivel más alto en casi siete años. Hoy, 29 de noviembre, el precio es de 20.150 dólares.

Las principales razones de las últimas subidas se encuentran en la escasez de existencias en los almacenes de la bolsa de valores y los esfuerzos de China por respaldar su economía, lo que repercutió positivamente en las perspectivas de la demanda de níquel.

La anomalía del níquel

En los últimos meses, el níquel se ha comportado de forma anormal en comparación con otros metales industriales. Desde un mínimo de 17.805 dólares el 5 de octubre, saltó un 18% a un máximo de 21.025 dólares el 23 de noviembre. El aluminio y el cobre, por ejemplo, se han movido casi en la dirección opuesta.

Uno de los principales factores en el desempeño excepcional del níquel en comparación con otros metales básicos es la dramática disminución en la disponibilidad de metales. Los inventarios de la LME continuaron cayendo este trimestre, llegando a 59.562 toneladas el 26 de noviembre, el nivel más bajo desde diciembre de 2019.

Menos preocupaciones del mercado inmobiliario chino

Desde el punto de vista de la demanda, el sector del acero inoxidable de China ha respondido con fuerza a los recientes movimientos de las autoridades del país para calmar las preocupaciones sobre la desaceleración económica. De hecho, el gobierno chino ha instado a los gobiernos locales a aumentar las ventas de bonos para estimular la demanda interna y ayudar a la construcción, en un intento por detener la desaceleración económica.

También por este motivo, la preocupación por la crisis en el sector inmobiliario chino está disminuyendo, junto con nuevos signos positivos en cuanto a la demanda. Por ejemplo, en Chengdu, una ciudad en el suroeste de China, las autoridades han puesto en marcha medidas para apoyar a las empresas inmobiliarias garantizando liquidez en determinadas condiciones. Los analistas ahora esperan que se siga el ejemplo en otras áreas del país.

La crisis de suministro se cuenta en meses

En cuanto a la disponibilidad global de níquel, la mayoría de los productores han sufrido interrupciones en la producción este añoValeGlencore y Norilsk no podrán producir lo que habían presupuestado para este año.

Sin embargo, según el Xiangyu Group Research Institutees probable que la crisis de suministro sea un fenómeno a corto plazo. En el transcurso de 2022 estarán listos toda una serie de proyectos que incrementarán significativamente la oferta global, tanto que alcanzará el equilibrio con la demanda. Por cierto, en los próximos 8 meses llegarán grandes suministros de níquel refinado de Indonesia.

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