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Consumidores de acero en dificultades. Precios de laminados sin freno

Los precios europeos de la bobina laminada en caliente no muestran signos de desaceleración y los usuarios finales sufren escasez de material.

Consumidores de acero en dificultades. Precios de laminados sin freno

Vender acero en Europa nunca ha sido tan fácil como lo es hoy. Como dijo un trader: «Cada tonelada de acero que tienes, puedes venderla al instante«.

Pero cuanto más fácil es la vida para los comerciantes, más complicada es para los consumidores. Los precios de la bobina laminada en caliente en Europa no han frenado su tendencia alcista durante el último mes y la demanda sigue superando a la oferta de productos laminados planos.

Para las entregas del cuarto trimestre, los precios de las bobinas laminadas en caliente aumentaron hasta los 1.120-1.130 euros por tonelada, frente a los 1.000-1.020 euros de mayo. Los productos laminados en frío consiguieron una prima de 125 euros sobre la HRC (Hot Rolled Coil).

Los automóviles y la construcción impulsan la demanda

Los sectores que están tirando la carrera de la demanda son los sectores de la automoción y la construcción.

En abril, de acuerdo con los European Automobile Manufacturers’ Association, las matriculaciones de automóviles en la Unión Europea han aumentado un 218,6% año tras año. Un efecto del cese de la pandemia del año pasado que hace que el aumento porcentual parezca vertiginoso. De hecho, el volumen de ventas del mes pasado fue casi 300.000 unidades más bajo que en abril de 2019.

En cualquier caso, la presión de las materias primas en la cadena de suministro de la industria automotriz está elevando los precios de los automóviles.

La construcción también señala dificultades para adquirir los materiales necesarios. Según el Institute for Economic Research de Munich (Alemania), ha habido y sigue habiendo escasez de acero. En mayo, el 43,9% de las empresas constructoras tuvieron problemas para adquirir los materiales de construcción a tiempo. De nuevo, según el instituto de investigación alemán, se trata de un marcado deterioro en comparación con el 23,9% registrado en abril.

Los precios del hierro no se detendrán pronto

Pero, ¿qué causa tantos problemas para encontrar todo el acero que necesita? Como saben nuestros lectores, el terremoto que azotó los mercados del acero fue causado por el aumento de los precios del mineral de hierro, principal componente de la producción de acero.

Los precios del hierro alcanzaron un máximo de 218 dólares por tonelada (CFR China) el 12 de mayo, muy por encima de los 179 dólares a fines de abril. Además, es común pensar que los precios seguirán subiendo durante al menos los próximos 2 meses.

Para los consumidores europeos, sin embargo, existe un consuelo, aunque bastante exiguo. Se acerca agosto y para entonces la mayor parte de Europa estará de vacaciones, lo que debería reducir los precios del acero al menos durante algunas semanas.

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