2021 será un año positivo para el cobalto

Después de un año de gran incertidumbre, 2021 parece prometedor para el cobalto. Pero esto es lo que piensan los expertos de la industria…

2021 será un año positivo para el cobalto

Mirando hacia atrás en lo que sucedió hace un año, los observadores del mercado del cobalto esperaban que aumentara la demanda del sector de vehículos eléctricos (EV). De hecho, 2020 trajo amargas sorpresas para todos, con la pandemia de coronavirus que tomó el control.

El cobalto, un componente clave para las baterías de iones de litio, se ha visto atrapado entre lockdown y las medidas de contención de virus. En Europa y Estados Unidos, la demanda se desplomó en el segundo trimestre de 2020. Pero la oferta también ha caído debido a los paros en MadagascarMarruecos y Canadá. Por eso los precios han bajado pero no se han derrumbado.

Como se sabe, la demanda de cobalto viene impulsada principalmente por el sector de vehículos eléctricos que, en el cuarto trimestre de 2020, registró buenos resultados.

Perspectivas para el 2021

Según Roskilllas ventas mundiales de vehículos eléctricos para el año aumentarán entre un 10 y un 15%, y Europa se mostrará como el mercado de vehículos eléctricos de más rápido crecimiento a nivel mundial. Alemania y Francia impulsarán el crecimiento gracias a incentivos fiscales masivos.

Incluso Benchmark Mineral Intelligence, es positivo en cobalto para 2021. Además de las ventas de vehículos eléctricos, incluye un crecimiento de la industria de la electrónica de consumo para el lanzamiento de nuevos dispositivos 5G. En general, la demanda de cobalto aumentará entre un 15% y un 20% anual.

Para CRU, el mercado chino volverá a crecer en 2021, después de varios años de estancamiento de las ventas de vehículos eléctricos. Por supuesto, esto tendrá un impacto positivo en el cobalto utilizado en las baterías.

En cambio, en busca de suministro, Roskill predice que la producción de cobalto volverá a los niveles anteriores al COVID-19 si varios proyectos en la República Democrática del Congo aumentan la producción según lo planeado.

Ciertamente, es fundamental que haya un crecimiento de la producción para poder imaginar un mercado bastante equilibrado entre oferta y demanda. Para este último, CRU espera un crecimiento del 13% en 2021.

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