Voces fuera del coro: Rio Tinto no es pesimista sobre hierro y economía

Si bien los precios del mineral de hierro han caído debido a los temores sobre el creciente número de casos de COVID-19 en Beijing, los analistas no parecen demasiado pesimistas.

Voces fuera del coro: Rio Tinto no es pesimista sobre hierro y economía

Visto desde Italia y desde Europa en general, el panorama económico parece sombrío. Sin embargo, si miramos globalmente, descubrimos que no todos ni en todas partes piensan así.

Rio Tinto, por ejemplo, es cautelosamente optimista sobre la economía global. La multinacional minera con sede en Australia también cree que China influirá positivamente en el resto de la economía.

La demanda en la economía física se mantiene fuerte

Durante una entrevista con Bloomberg, el CEO de Rio Tinto (Jakob Stausholm) dijo que el mercado del mineral de hierro está en perfecto equilibrio, mientras que la demanda en la economía física se mantiene fuerte a pesar de algunas zonas de crisis en el planeta (Europa, por ejemplo, pero también China).

La última ola de COVID-19 en China ha tenido un impacto a muy corto plazo en la economía china, pero China está muy decidida a cumplir sus objetivos de crecimiento, con un pie apretado en el acelerador de inversiones en infraestructura. Y cuando las inversiones en infraestructura se aceleran, todos exigen beneficios.

Naturalmente, Rio Tinto está principalmente interesado en la economía del hierro, que es su asset estratégico. Según datos preliminares publicados por el US Geological Survey (USGS), en 2021 se extrajeron 900 millones de toneladas de mineral de hierro, con Australia como el mayor país productor, seguido de BrasilChina e India. Durante los próximos cinco años, se espera que la producción de hierro de Australia crezca un 2,6% anual, hasta alcanzar los 1040 millones de toneladas en 2026.

Precios estables del hierro

Aunque los precios del mineral de hierro se mantuvieron prácticamente estables en abril, perdieron casi un 16% en comparación con el año anterior, en gran parte debido a los temores sobre el creciente número de casos de COVID-19 en China. Sin embargo, con la reapertura de los lockdown de Shanghái, se espera que los precios se recuperen.

De acuerdo con Trading Economics y las expectativas de muchos analistas, al cierre de este trimestre veremos el mineral de hierro en alrededor de 120 dólares la tonelada.

Sin olvidar nunca que la guerra en Ucrania y las medidas restrictivas de China contra el COVID-19 siguen siendo algunos de los obstáculos para la expansión del sector metalúrgico este año, los analistas de China International Capital Corp. no son demasiado pesimistas y creen que los precios del hierro podrían mantenerse por encima de los 100 dólares si las inversiones inmobiliarias repuntan más de lo esperado.

La economía de China es una especie de tanque, incluso si se está desacelerando. La industria siderúrgica china ya se está quedando atrás en la producción de acero. En Tangshan, la ciudad responsable de alrededor del 15% de la producción total de acero de China, las restricciones por el COVID-19 dieron como resultado una pérdida de producción diaria estimada de 30 000-35 000 toneladas en marzo de este año. Según la China Iron and Steel Association, el crecimiento y la demanda de acero de China se redujeron al 8% en 2020 y se espera que se reduzca otro 4% este año.

La demanda de acero en China caerá (-7 millones de toneladas)

Para S&P Global, los precios promedio anuales del acero en China podrían caer debido al estancamiento de la demanda, mientras que el China Metallurgical Industry Planning and Research Institute (MPI) dice que se espera que la demanda de acero caiga a 947 millones de toneladas desde los 954 millones de toneladas del año pasado.

Por supuesto, las cosas no van muy bien y es difícil que la economía vuelva a funcionar como antes, también porque las cadenas de suministro todavía se están desgarrando por todas las interrupciones que tenemos en el mundo. Sin embargo, no todo es tan negro como parece a un observador europeo. También porque, como siempre sucede en la economía, cuando alguien pierde (Europa) siempre hay alguien que gana (¿China?, ¿ Estados Unidos?, ¿ India ?, Etc. etc).

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