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El silicio también es escaso y en 2022 será aún peor

Aunque la producción de silicio ha crecido con fuerza este año, el déficit del mercado está empeorando.

El silicio también es escaso y en 2022 será aún peor

Incluso un metal del que poco se habla como el silicio ha sido objeto de atención en los mercados internacionales por temor a que no haya suficiente para satisfacer la demanda.

Sin embargo, de enero a septiembre de este año, la producción de silicio metálico aumentó un 39% interanual y se espera que alcance un record de 2,78 millones de toneladas. La producción de silicio también se concentra en China y, como todos saben, el país se encuentra en medio de una crisis energética sin precedentes, que sin duda conducirá a una disminución de la producción de silicio también en el cuarto trimestre.

Llegan los recortes de producción

Las principales regiones productoras de silicio metal, incluidas YunnanXinjiang y Sichuantendrán que recortar la producción en un momento en que el consumo local posterior se ha recuperado en gran medida después de las restricciones. Todo ello, mientras que el aumento de la demanda interna y la caída de las exportaciones han provocado una reducción de las existencias portuarias de silicio metálico, con el consiguiente aumento de los precios.

En definitiva, el mercado del silicio también está en gran tensión y, como siempre ocurre en estas situaciones, todo el interés del mercado está dirigido a lo que sucederá en los próximos meses.

En primer lugar, durante 2021 las capacidades de producción no experimentaron ningún aumento. Es probable que esto solo suceda a mediados de 2022. Con una demanda en constante aumento, no hay duda de que habrá escasez de metal. En todo caso, la única duda es cuán grave será esta escasez, que dependerá del suministro de energía en la estación seca en el suroeste de China y de la capacidad de producción aguas abajo.

Una deficiencia estructural

De hecho, la deficiencia de silicio metálico es estructural y, por lo tanto, no puede resolverse a corto plazo.

Por todas estas razones, los precios del silicio metálico mantendrán una tendencia al alza, cuanto más fuerte menos energía hay disponible para la producción. Aunque algunos analistas piensan que en diciembre los precios podrían relajarse debido a las políticas de inventarios corporativos de fin de año, poco después volverán a crecer hasta al menos junio de 2022, pero la tendencia alcista podría extenderse hasta 2023.

Finalmente, echemos un vistazo más de cerca al consumo de silicio metálico, solo para entender que no solo los consumidores de aleaciones de aluminio utilizan este material sino que, según una tendencia cada vez más marcada que se prolonga desde hace algunos años, es el silicio orgánico y polisilicio para robar cada vez más silicio metálico de los productores de aleaciones.

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