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Los precios del hierro chocan con las próximas medidas anticontaminación

Los precios del hierro alcanzaron un máximo de 10 años pero, después de los detalles del plan quinquenal chino, las ventas aumentaron.

Los precios del hierro chocan con las próximas medidas anticontaminación

Semanas ocupadas para el hierro, cuyos precios alcanzaron su punto máximo en 10 años antes de que los inversores decidieran obtener ganancias.

Los trader habían apostado sobre la fuerte demanda de acero y el mayor consumo chino, lo que llevó el precio del mineral de hierro a 178 dólares la tonelada. Pero después de que se publicaron los detalles en el nuevo plan quinquenal de China, las ventas flotaron.

La producción de acero es una fuente importante de contaminación

Los ambiciosos y trascendentales objetivos de reducción de la contaminación medioambiental que quiere conseguir el gobierno chino han llevado al mercado a pensar que las perspectivas para la producción de acero en los próximos años serán limitadas.

La producción de acero es una fuente importante de contaminación en China, tanto que se estima que representa alrededor del 15% de las emisiones totales del país.

Esto explica bastante bien por qué los inversores han decidido obtener beneficios del hierro ahora, antes de que la industria del acero se enfrente a fuertes controles medioambientales y cierres excesivos de producción.

Cada vez más hornos de arco eléctrico y más chatarra

Lo que el nuevo plan quinquenal de China podría acelerar es la adopción de la fabricación de acero con horno de arco eléctrico (EAF). No menos importante, los altos hornos consumen chatarra para reducir la contaminación.

Los EAF son un un método de producción considerablemente menos contaminantes en comparación con los altos hornos tradicionales, siempre que la fuente de energía eléctrica no llega del todo a partir del carbón. Desafortunadamente, gran parte de la electricidad de China todavía depende del carbón.

En cualquier caso, Pekín ya reclasificó y facilitó las importaciones de chatarra de acero a finales del año pasado, quizás con el objetivo de fomentar la adopción de tecnologías menos contaminantes.

Cada vez más hierro de alta calidad

Es probable que aumente el uso de mineral de hierro de alta pureza para alimentar altos hornos, lo que reducirá los niveles de contaminación. Hasta la fecha, el premio del hierro de high grade ya se encuentra en niveles record en comparación con el material de baja pureza. Además, la producción nacional de China es generalmente hierro de low grade, un material que los consumidores tratan de evitar.

En cuanto a las ganancias corporativas, el momento es favorable y los productores de acero pueden permitirse pagar bien por el hierro que compran. Sin embargo, si la demanda de acero cae este año, los precios del hierro podrían sufrir nuevas reducciones.

Por supuesto, mucho dependerá de la rapidez con que el gobierno chino aplique las directivas del plan quinquenal. Una vez más, el destino de los mercados mundiales del acero está en manos de China.

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