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Los precios del acero inoxidable apuntan al alza. El déficit de níquel continúa

A pesar de que los precios del acero inoxidable han caído por debajo de los máximos, la tendencia aún parece alcista. Mientras tanto, el mercado del níquel se confirma en déficit.

Los precios del acero inoxidable apuntan al alza. El déficit de níquel continúa

Con una demanda creciente de acero inoxidable y capacidades de producción estables, los precios continúan aumentando.

Además, dado que el precio del ferrosilicio se ha más que duplicado desde septiembre, muchos fabricantes han anunciado un nuevo suplemento de precio para la aleación: el del silicio. Una trend alcista de los precios que también afecta a los extras por anchos y espesores.

La producción de acero inoxidable en China volverá a crecer

Mientras tanto, se espera que aumente la producción de acero inoxidable de China. De hecho, en medio de la crisis energética, los límites de consumo se relajaron en dos importantes provincias productoras de acero inoxidable. Tanto Jiangsu como Fujian se encontraban entre las provincias obligadas a racionar la energía pero, tras el aumento de la producción y las importaciones de carbón, China está reduciendo la escasez de energía en esas provincias.

Tras la noticia de estas mejoras en el ámbito energético, las proyecciones para la producción de acero inoxidable apuntan a un incremento del 14,39% respecto a noviembre. Como resultado, los precios de futures del acero inoxidable de China cayeron. Para aquellos que no recuerdan, según Shanghai Metals Market (SMM), la producción de acero inoxidable en septiembre cayó un 20,97% mes a mes.

Pero no es solo China lo que determina el destino del mercado del acero inoxidable. El níquel también juega un papel decisivo ya que dos tercios de su producción mundial se utiliza precisamente para acero inoxidable. El níquel atraviesa un período de gran volatilidad, aunque con una trend alcista. Los precios bajaron a 17.810 dólares por tonelada a principios de octubre y luego volvieron a subir a 19.950 dólares hoy (15 de noviembre).

Un déficit de níquel de 41.100 toneladas en los primeros seis meses de este año

Pero se espera que el crecimiento del mercado de vehículos eléctricos ejerza presión sobre el deficit de níquel en el futuro previsible. La demanda podría experimentar un mayor crecimiento debido al hecho de que es un metal esencial en muchas baterías de iones de litio.

Ya en la actualidad, la demanda de níquel sigue superando la producción. Según la World Bureau of Metal Statistics (WMBS)hubo un deficit de 41.100 toneladas en la primera mitad de 2021. Además, como señala el International Nickel Study Group (INSGE), hay una aceleración en el crecimiento de la demanda evidenciada por el hecho de que, de 2000 a 2010, la tasa de crecimiento promedio anual alcanzó el 3,8%, mientras que de 2010 a 2020 esa tasa fue de 5%.

De todo esto, podemos deducir un escenario bastante favorable para los altos precios del acero inoxidable pero también para otras decepciones para los consumidores de este metal.

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