Fundiciones de zinc europeas contra las cuerdas por los costos de energía

Entre las producciones más intensivas en energía se encuentra la del zinc. Con los costes energéticos europeos a niveles demasiado altos, las plantas de producción se encuentran en una crisis negra.

Fundiciones de zinc europeas contra las cuerdas por los costos de energía

No hay paz para las fundiciones de zinc en Europa. La volatilidad de los costos de la energía hace que la lucha por sobrevivir sea cada vez más difícil.

Las fundiciones de zinc tienen costos de electricidad que son más altos en términos porcentuales que los de las fundiciones de cobre o níquel. Una situación que empuja al alza los precios de los metales.

Esperando a que bajen los precios

Y cuando alguien plantea la cuestión de las energías renovables, lo hace sin saber de lo que habla. De hecho, en la actualidad, la disponibilidad de energía renovable para la fundición y producción de zinc es tan limitada que no puede considerarse una opción viable. Desafortunadamente, solo hay una opción en el corto plazo y es esperar a que el precio de la energía se revierta.

Los altos costos de la energía en Europa provienen de 2021, cuando los volúmenes de almacenamiento de gas cayeron a niveles muy bajos también debido a la producción insuficiente de energía eólica durante los meses de verano. Además, las tensiones entre Occidente y Rusia, que abastece alrededor del 35% de las necesidades de gas de Europa, han provocado una ralentización del suministro de gas.

Como se señaló, Rusia ha acumulado fuerzas armadas en las fronteras este y norte de Ucrania, lo que suscita temores de una invasión del país. El principal punto de discusión es la solicitud del presidente ruso, Vladimir Putin, de una garantía de Occidente de que ni Ucrania ni Georgia se unirán jamás a la OTAN.

De 16,71 euros el megavatio hora a 80,77 euros

El precio del gas natural holandés TTF alcanzó los 80,77 € el megavatio hora (14 de febrero), un nivel por debajo de los 93,55 € del 21 de enero. Sin embargo, se trata de una cifra muchas veces superior a los 16,71 € de febrero de 2021.

Volviendo al zinc, los analistas pronostican un déficit de 320.000 toneladas en 2022, mucho peor que la previsión de diciembre de 180.000 toneladas. Por lo tanto, los precios del zinc pueden permanecer relativamente altos en el mediano plazo.

Las fundiciones han cerrado o están en mantenimiento

Trafigura anunció en octubre su intención de reducir a la mitad la producción de la fundición de zinc francesa Nyrstar, con una capacidad de 170.000 toneladas anuales de zinc refinado, así como de las plantas de Budel y Balen en los Países Bajos y Bélgica, respectivamente. Glencore también decidió en diciembre poner en mantenimiento sus plantas de Portovesme, en Cerdeña (100.000 toneladas de zinc al año).

Un caso aparte es el de la productora sueca de zinc Boliden, que siguió operando sin problemas, a pesar de los altos costos de la energía. La receta ganadora parece ser un suministro de energía estable y constante, gracias a una combinación energética equilibrada, ya que Suecia depende de la energía hidroeléctrica, eólica y nuclear.

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