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Crisis de energía. ¿Qué pasa en China con la producción de acero y aluminio?

La crisis energética mundial también está afectando a China y su sistema de producción, con importantes consecuencias en la producción de metales.

Crisis de energía. ¿Qué pasa en China con la producción de acero y aluminio?

China está en medio de una severa escasez de electricidad, tanto de carbón. De hecho, la producción de carbón no ha seguido el ritmo de la creciente demanda de electricidad en una economía en rápida recuperación.

Por supuesto, cuando el gigante chino tiene problemas energéticos que impactan en el sistema industrial, no hay rincón en la Tierra donde los que trabajan en el sector metalúrgico puedan sentirse cómodos.

Racionamiento eléctrico y blackout

Según Reuter, la producción de electricidad en China aumentó en 616 Teravatios hora (13%) en los primeros ocho meses de 2021 en comparación con el mismo período del año pasado. Los mayores incrementos se refieren al sector de servicios y las industrias primarias. Sin embargo, la mayor parte del aumento se debió a las centrales eléctricas de carbón que aumentaron la producción en 465 TWh (14%) en los primeros ocho meses. Otras fuentes de energía, como la hidroeléctrica, en cambio, disminuyeron levemente este año debido a la escasez de agua. Además, a pesar de los numerosos proyectos de nuevas centrales eléctricas, actualmente la energía nuclear en China produce solo una pequeña fracción de la energía que necesita el país.

La demanda supera ahora la capacidad de las centrales eléctricas, provocando racionamiento forzoso y apagones. Como se mencionó, el principal culpable es la falta de carbón que las minas chinas no pueden suministrar. El suministro nacional de carbón aumentó un 6% (Reuters), mientras que la generación de energía aumentó un 14% este año. La única manera de compensar la diferencia es la importación, pero después de la pelea con Australia a finales del año pasado, Pekín ha prohibido las importaciones de carbón de la tierra de los canguros.

Ahora, algunos creen que el gobierno chino está a punto de levantar la prohibición para intentar solucionar su crisis energética.

En los próximos meses se producirá menos acero y menos aluminio

Pase lo que pase, es seguro que, al menos durante todo el próximo invierno, habrá una reducción en la producción de aluminio y acero. En lo que respecta al aluminio, seguirá un aumento de las importaciones de productos primarios y una disminución de las exportaciones de productos semiacabados.

Se ha hablado mucho sobre los esfuerzos de China para lograr ambiciosos objetivos de emisiones ambientales y los impactos de estas políticas en la reducción de la producción de acero y aluminio. Sin embargo, parece que los problemas de producción de China se deben más a una creciente crisis energética que a recortes de producción para reducir las emisiones contaminantes.

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