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Cobre en superávit, pero los consumidores temen más subidas de precios

El mercado mundial del cobre parece tener superávit, pero los consumidores están preocupados por la huelga de los trabajadores chilenos que podría provocar una escasez de metal.

Cobre en superávit, pero los consumidores temen más subidas de precios

Los que trabajan en el sector del cobre están más preocupados de lo habitual estos días. El paro en la mina de cobre Escondida (Chile), la mina más grande del mundo, podría provocar una escasez de metal, especialmente si la disputa continúa como en 2017, cuando el paro duró 44 días.

70.000 toneladas de excedente

Afortunadamente, durante los primeros cuatro meses del año, el International Copper Study Group (ICSG) estimó un surplus de 70.000 toneladas para el mercado mundial del cobre. La producción mundial de cobre aumentó un 4% en los primeros cuatro meses de 2021 en comparación con el mismo período en 2020. Además, la producción de concentrados aumentó un 6% y la extracción por solventes disminuyó un 4%.

En Chile, el mayor productor mundial de cobre, la producción minera disminuyó un 2%, mientras que la producción de concentrados aumentó un 3%. En contraste, la producción minera en Perú aumentó un 10% interanual, pero disminuyó un 27% con respecto a los primeros cuatro meses de 2019.

En el otro lado del mundo, en Indonesia, la producción aumentó en un 80% gracias al impulso de la mina Grasberg.

Mientras tanto, la producción mundial de cobre refinado aumentó un 4% durante los primeros cuatro meses del año.

Una pequeña recuperación de los precios en julio

Para el 10 de mayo, el precio del cobre había subido a un máximo histórico de más de 10.700 dólares por tonelada.

Pero posteriormente se enfrió a 9.070 dólares por tonelada a fines de junio. A partir de hoy, 4 de agosto, el contrato de 3 meses que se cotiza en la London Metal Exchange (LME) tiene un valor de 9.527 dólares.

Pero, ¿qué pasará con los precios del metal rojo con la reanudación de las actividades productivas después de las vacaciones de verano? Los consumidores temen nuevos picos y nuevos máximos de precios y esperan que los trabajadores chilenos pronto lleguen a un acuerdo con BHP, la multinacional australiana que administra la mina Escondida.

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