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Chatarra de cobre: el mercado está tirando pero exportar a China parece arriesgado

Los precios de la chatarra de cobre han subido y se espera que aumente el consumo, pero los exportadores dudan cuando se trata de enviar chatarra a China.

Chatarra de cobre: el mercado está tirando pero exportar a China parece arriesgado

Para el International Copper Study Group (ICSG), la producción mundial de cobre refinado aumentó un 1,2% y la producción primaria un 2,5% (datos preliminares en los primeros nueve meses de 2020).

Por el contrario, la producción de chatarra secundaria disminuyó un 4,5%. La China, el mayor productor mundial de cobre refinado, ha visto su producción afectada negativamente por los cierres temporales vinculados a las restricciones de COVID-19, los escasos suministros de chatarra y las restricciones a la importación de concentrados.

Crece la demanda de cobre refinado

Sin embargo, de acuerdo con DBS Bank Ltd. en Singapur, se espera que la demanda mundial de cobre refinado crezca un 3,4% en 2021. Se espera un crecimiento en casi todas partes a medida que la economía mundial se recupere de la devastación causada por la pandemia. También según DBS Bank, la producción de cobre refinado aumentará un 4,2% en 2021, también gracias a una mayor disponibilidad de minerales y al reinicio de muchas fundiciones.

En este contexto, los exportadores de chatarra de cobre continúan siendo cautelosos con respecto a los envíos a China. Las razones están relacionadas con las incertidumbres sobre las nuevas regulaciones del país sobre la importación de chatarra no ferrosa. Además, la disponibilidad y el precio del transporte es un problema para el envío de chatarra a China.

Ciertamente China jugará un papel dominante en la producción de cobre y su uso de chatarra debería aumentar a la luz de los recientes cambios regulatorios que permiten la importación de horno listo chatarra no ferrosa. Ciertamente, las nuevas regulaciones chinas están causando cierto caos en el mercado.

La barrera de los funcionarios de aduanas chinos

Por eso, para aquellos que exportan chatarra a China, la prudencia es imprescindible hasta que haya certeza de cómo la chatarra puede pasar los controles de los funcionarios de aduanas chinos.

Por cierto, la búsqueda de chatarra de alta calidad no es solo una característica de los chinos. La demanda de los consumidores occidentales también se orienta cada vez más hacia el metal rojo de high grade y es fácil predecir que se ampliarán los spread entre la chatarra de cobre de diferentes calidades.

Sin embargo, los altos precios de las materias primas deberían mantener alto el interés del mercado en los metales no ferrosos y la demanda de chatarra seguirá aumentando con la demanda reprimida de los productores y consumidores.

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